Atlético-Valencia sfida turca

Arda Turan e Mehmet Topal mettono da parte ricordi condivisi e amicizia per cercare di raggiungere la finale di UEFA Europa League del 9 maggio.

Mehmet Topal sfiderà il connazionale Arda Turan
Mehmet Topal sfiderà il connazionale Arda Turan ©Getty Images

Vincitori insieme di un campionato ai tempi del Galatasaray AŞ, i nazionali turchi Arda Turan e Mehmet Topal hanno condiviso molti alti e bassi. Giovedì però metteranno da parte i ricordi quando si sfideranno nella semifinale di UEFA Europa League tra Club Atlético de Madrid e Valencia CF.

Alla seconda stagione al Valencia, Topal spiega che si sta godendo "i momenti più belli" da quando è arrivato dal Galatasaray. Il 26enne ha conquistato i tifosi, segnando anche due bei gol in UEFA Europa League.

"I nostri obiettivi per questa stagione sono chiari - ha spiegato -. Vogliamo qualificarci per la prossima UEFA Champions League finendo terzi in campionato e vogliamo vincere la UEFA Europa League. Ci stiamo allenando molto duramente e siamo completamente concentrati su entrambe le competizioni".

I commenti di Topal sono simili a quelli di Arda, 25enne a bersaglio due volte questa stagione in Europa.  Descritto dal tecnico del Galatasaray Fatih Terim come "uno dei migliori giocatori in Turchia", l'esterno di centrocampo – 28 gol in 127 partite della Turkish Super League prima del trasferimento in Spagna della scorsa estate – ha detto: "Vogliamo giocare in UEFA Champions League la prossima stagione. Nel calcio non si sa mai cosa può accadere ma vogliamo questa Europa League".

Topal è molto fiducioso per la gara di andata: "Il nostro tecnico è stato bravo a tenerci sempre motivati, non ci siamo mai rilassati. Lo fa per un motivo. Siamo una squadra giovane e a volte giochiamo bene, mentre altre giochiamo male. Ringrazio [Emery] per starmi sempre dietro cercando di correggere i miei errori".

Il successo in Europa potrebbe far dimenticare a Topal o Arda la mancata qualificazione a UEFA EURO 2012 della Turchia. Uno dei due si giocherà la finale di UEFA Europa League a Bucarest il 9 maggio.