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Il punto sulla UEFA Youth League

Nove squadre possono ottenere la qualificazione agli ottavi di finale in vista della quarta giornata di un torneo che ha riscosso il consenso entusiastico di tifosi e addetti ai lavori.

Manchester City e Bayern sono largamente al comando nel Gruppo D
Manchester City e Bayern sono largamente al comando nel Gruppo D ©Getty Images

"Fantastica", "perfetta" e "inestimabile" sono alcuni degli aggettivi utilizzati per descrivere l'edizione inaugurale della UEFA Youth League, che ha regalato emozioni, gol in abbondanza e grande sostegno nelle prime tre giornate.

Il format del torneo Under 19, aperto a calciatori nati dopo l'1 gennaio 1995, riflette quello della UEFA Champions League, con squadre che si affrontano in una fase a gironi sulla base di quella della massima competizione continentale per club.

Sintesi e dirette 

Sulla base di quanto visto finora, gli spettatori di Eurosport, che detiene i diritti per trasmettere fino a due partite alla settimana, e i tifosi negli stadi possono aspettarsi un grande spettacolo in vista della ripresa prevista per martedì.

Le 48 partite giocate finora hanno prodotto 182 gol, una media di 3,8 a partita. Le sfide più prolifiche sono state quelle che hanno visto Real Madrid CF e FC Barcelona prevalere 6-2 rispettivamente contro Juventus e AC Milan. La netta vittoria delle Merengues, caratterizzata dal poker di Juan José Narváez, è una delle numerose sfide di cui UEFA.com ha trasmesso un'ampia sintesi. Per ulteriori informazioni, fare riferimento alla nostra sezione video.

Etica

Sebbene le 32 squadre puntino al successo, l'obiettivo primario del torneo – la crescita dei calciatori – non è mai perso di vista dai tecnici.

"E' qualcosa che mancava da tempo: l'opportunità di giocare a questo livello e in un torneo di questo calibro – ha dichiarato il tecnico del Celtic FC John Kennedy a UEFA.com -. Non è secondo a nessuno. Avere l'occasione di giocare contro Barcellona, Milan e Ajax può soltanto favorire la crescita dei nostri calciatori”.

Dello stesso parere è l'allenatore dell'FC Porto Nuno Capucho, che dopo il successo della sua squadra per 3-1 contro il Club Atlético de Madrid ha dichiarato che la "competizione è perfetta per misurare il livello del settore giovanile portoghese e dei nostri club contro alcuni dei migliori coetanei europei".

Oltre a fornire un ambiente in cui i migliori talenti europei si sfidano, la UEFA Youth League serve anche a prepararli alla vita nelle squadre maggiori.

"I ragazzi assaporano cosa significa essere in prima squadra – ha spiegato Patrick Vieira del Manchester City FC, la cui squadra è tra quelle che possono ottenere la qualificazione anticipata agli ottavi di finale la prossima settimana.
"Abbiamo avuto un'ottima occasione di viaggiare con la prima squadra. I giornalisti hanno fatto domande... E' il tipo di esperienza che serviva per crescere dentro e fuori del campo”.

Squadre che possono qualificarsi alla quarta giornata 

Gruppo A: Real Sociedad de Fútbol

Gruppo C: SL Benfica

Gruppo D: Manchester City FC, PFC CSKA Moskva

Gruppo E: Chelsea FC, FC Schalke 04

Gruppo F: Arsenal FC
Gruppo G: FK Austria Wien

Gruppo H: FC Barcelona

Il sorteggio per la fase a eliminazione diretta si terrà il 16 dicembre (lo stesso giorno dei sorteggio per gli ottavi di finale di UEFA Champions League e per i sedicesimi di finale di UEFA Europa League) e traccerà il cammino verso la finale che si giocherà presso il quartier generale di Nyon, in Svizzera. Guarda il regolamento e il format del torneo.