L'APOEL vuole stupire ancora

Meno di quattro mesi dopo essere stato protagonista al Santiago Bernabéu, il club cipriota torna sulla ribalta continentale in occasione del secondo turno preliminare di UEFA Europa League, al via giovedì.

Paulo Jorge è stato uno degli elementi di spicco dell'APOEL nella scorsa stagione
Paulo Jorge è stato uno degli elementi di spicco dell'APOEL nella scorsa stagione ©AFP/Getty Images

Saranno 43 i club che giovedì cominceranno la loro avventura in UEFA Europa League dal secondo turno preliminare. Fra questi spicca l'APOEL FC, autentica rivelazione della passata edizione di UEFA Champions League.

La squadra di Ivan Jovanović è salita alla ribalta nel 2011/12 approdando ai quarti di finale della massima competizione continentale per club e sbaragliando avversarie del calibro di FC Porto, FC Zenit St Petersburg e Olympique Lyonnais A meno di quattro mesi dalla sfida del Santiago Bernabéu contro il Real Madrid CF, i ciprioti tornano in azione in Europa ospitando gli slovacchi dell'FK Senica.

L'FC Viktoria Plzeň, che la scorsa stagione ha affrontato AC Milan e FC Barcelona nella fase a gironi di UEFA Champions League, se la vedrà invece con l'FC Metalurgi Rustavi. Il club georgiano è uno dei 37 che la scorsa settimana hanno superato il primo turno di qualificazione. Tra questi, spiccano Rosenborg BK e FC Twente.

Anche l'unica squadra già campione d'Europa impegnata in questo turno, l'FK Crvena zvezda, affronterà una formazione ex sovietica, l'FC Naftan Novopolotsk (Bielorussia). L'FC Anzhi Makhachkala di Samuel Eto'o e Guus Hiddink se la vedrà invece con il Budapest Honvéd FC.

Se il Crvena zvezda, con le sue 110 gare disputate in Coppa UEFA/Europa League, è uno tra i club più esperti fra quelli impegnati, l'FC Dila Gori e l' FK Čelik Nikšić sono esordienti assoluti nel torneo. Il Dila, che vanta a suo nome appena due gare di Coppa UEFA Intertoto disputate nel 2004, affronterà l'AGF Århus, mentre i montenegrini del Čelik se la vedranno con l'FC Metalurh Donetsk.

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