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Villarreal - Arsenal: storia della partita

Il tecnico spagnolo del Villarreal, Unai Emery, affonterà il suo ex club, l'Arsenal del connazionale Mikel Arteta, in semifinale.

Thierry Henry e Sol Campbell festeggiano la vittoria dell'Arsenal in semifinale nel 2006
Thierry Henry e Sol Campbell festeggiano la vittoria dell'Arsenal in semifinale nel 2006 AFP via Getty Images

Il tecnico spagnolo del Villarreal, Unai Emery, affonterà il suo ex club, l'Arsenal del connazionale Mikel Arteta, quando le due squadre si ritroveranno in semifinale per contendersi un posto nella finale di UEFA Europa League del 2021. Mentre la squadra spagnola ha vinto tutte le partite europee interne di questa stagione, l'Arsenal è ancora imbattuto in trasferta in questa edizione.

• Il Villarreal ha vinto il Gruppo I di UEFA Europa League precedendo Maccabi Tel-Aviv, Sivasspor e Qarabağ, qualificandosi ai sedicesimi per l'ottava volta. Ai sedicesimi e ottavi ha eliminato due squadre provenienti dalla fase gironi di UEFA Champions League, ovvero il Salzburg (2-0 t, 2-1 c) e Dynamo Kyiv (2-0 t, 2-0 c), e poi ha battuto nei quarti per due volte la Dinamo Zagreb (1-0 t, 2-1 c).

• L'Arsenal ha chiuso il Gruppo B di UEFA Europa League a punteggio pieno, battendo due volte Rapid Wien, Dundalk e Molde (altra qualificata) prima di superare Benfica (1-1 t, 3-2 c), Olympiacos (3-1 t, 0-1 c) e Slavia Praha nei quarti (1-1 c, 4-0 t). Con 32 gol segnati, ha avuto il miglior attacco di questa edizione di UEFA Europa League.

Precedenti
• I due club sono stati accoppiati due volte in passato, entrambe nella fase a eliminazione diretta di UEFA Champions League, con l'Arsenal vincente in entrambe le occasioni.

• La prima sfida risale alla semifinale 2005/06, quando l'Arsenal di Arsène Wenger ha battuto il Villareal di Manuel Pellegrini per 1-0 nell'andata ad Highbury grazie al gol di Kolo Touré – nell'ultima partita europea del club giocata in quello stadio – e poi pareggiato 0-0 nel ritorno in Spagna. Sul finale, il portiere Jens Lehmann ha parato un rigore a Juan Román Riquelme portando i Gunners alla loro prima – e finora unica – finale di Coppa dei Campioni, dove ha perso 2-1 col Barcellona.

• Tre anni dopo i due club si sono affrontati nuovamente, con gli stessi allenatori in panchina, nei quarti di finale, ed ancora una volta ha vinto la formazione inglese. La squadra di Wenger ha pareggiato l'andata 1-1 in trasferta e poi vinto 3-0 in casa.

• Queste due rimangono le uniche partecipazioni del Villareal alla fase a eliminazione diretta di UEFA Champions League. Gli spagnoli inoltre sono stati battuti da un club inglese nell'ultima qualificazione in semifinale di UEFA Europa League quando nel 2015/16 ha perso col Liverpool (1-0 c, 0-3 t); con queste due sfide, il bilancio complessivo del Villareal contro squadre inglesi in doppie sfide a eliminazione diretta di competizioni UEFA è Q1 E3. L'unica qualificazione è stata nel primo di questi incroci, contro l'Everton, nel terzo turno di qualificazione della UEFA Champions League 2005/06 (2-1 t, 2-1 c).

• Il bilancio complessivo del Villarreal contro club inglesi è V4 P6 S5. In casa è V3 P4 S1, col Manchester City unica squadra inglese a vincere all'Estadio de la Cerámica, quando si è imposto 3-0 in quell'impianto nella fase a gironi 2011/12 di UEFA Champions League.

• L'Arsenal invece ha vinto la più recente semifinale di UEFA Europa League contro un avversario spagnolo quando la squadra di Emery si è imposta senza troppe difficoltà sul Valencia nel 2018/19 (3-1 c, 4-2 t). Dodici mesi prima, i Gunners di Wenger erano stati eliminati nella stessa fase della competizione da un'altra formazione spagnola, l'Atlético del Madrid, che ha pareggiato 1-1 a Londra prima di vincere 1-0 a Madrid.

• L'Arsenal ha vinto 12 delle 35 partite UEFA contro avversari spagnoli mentre nelle 15 sconfitte figurano ben tre finali: in Coppa delle Coppe contro Valencia (1979/80) e Real Zaragoza (1994/95), oltre a quella col Barcellona nella finale di UEFA Champions League 2005/06. Il bilancio complessivo in doppie sfide contro squadre spagnole è Q6 E5.

• I Gunners hanno vinto appena tre delle 16 partite giocate in casa di squadre spagnole, più recentemente contro il Valencia nel ritorno della semifinale 2018/19, vittoria che ha interrotto una striscia di quattro sconfitte consecutive in Spagna e quattro eliminazioni di fila contro formazioni della Liga.

Stato di forma
Villarreal
• Il Villarreal è arrivato quinto nella Liga 2019/20 tornando in Europa dopo una stagione d'assenza e qualificandosi alla fase a gironi di UEFA Europa League per l'ottava volta (record in condivisione).

• Il club spagnolo è arrivato sempre almeno secondo nelle otto partecipazioni alla fase a gironi, vincendo quattro volte, compresa questa stagione. La formazione di Emery, infatti, si è aggiudicata il Gruppo I, segnando 12 gol nelle prime tre partite, qualificandosi ai sedicesimi come prima del girone alla quinta giornata dopo la vittoria per 1-0 in casa del Sivasspor.

• Il Villarreal ha perso le due precedenti semifinali di UEFA Europa League alle quali ha preso parte: nel 2010/11 è stato eliminato dai futuri vincitori del Porto (1-5 t, 3-2 c), e nel 2015/16 è uscito contro il Liverpool. Il club non ha mai raggiunto una finale di una importante competizione europea.

• Il bilancio del Villarreal in casa nella fase a eliminazione diretta di UEFA Europa League è V13 P2 S4; tutte le sconfitte sono costate l'eliminazione, comprese le ultime tre partecipazioni - più recentemente nei quarti 2018/19 contro i connazionali del Valencia (1-3 c, 0-2 t). Il Villarreal non perde in UEFA Europa League da quella sfida ed è imbattuta contro squadre non spagnole da 21 partite europee (V15 P6), inoltre ha vinto le ultime sei gare in casa.

Arsenal
• Ottavo in Premier League nella passata stagione, l'Arsenal si è qualificato in Europa per la 25esima stagione consecutiva grazie alla vittoria in FA Cup sotto la guida del nuovo tecnico Arteta – 14esimo trionfo nella competizione e record del club – con una vittoria per 2-1 contro il Chelsea in finale. La sua terza stagione consecutiva in UEFA Europa League si è conclusa ai sedicesimi per mano dell'Olympiacos.

• Presente in UEFA Champions League per 19 stagioni consecutive dal 1998/99 al 2016/17, l'Arsenal ha raggiunto la semifinale di UEFA Europa League al primo tentativo nel 2017/18, quando ha perso contro i futuri campioni dell'Atlético. Nel 2018/19 è arrivato a un passo dalla vittoria quando ha perso nella finale di Baku contro il Chelsea per 4-1. I Gunners hanno vinto il girone in tutte e quattro le partecipazioni in UEFA Europa League - impresa inedita - mentre in questa stagione l'Arsenal è diventata l'11esima squadra nella competizione a vincere il girone a punteggio pieno, grazie alle vittorie contro Rapid (2-1 t, 4-1 c), Dundalk (3-0 c, 4-2 t) e Molde (4-1 c, 3-0 t).

• Il bilancio dell'Arsenal in semifinali di UEFA Europa League è Q1 E1, entrambe contro avversari spagnoli: 2017/18 e 2018/19.

• I Gunners sono imbattuti in trasferte di UEFA Europa League da 12 gare (V9 P3), e hanno stabilito un nuovo record della competizione nell'ultima gara con la vittoria per 4-0 a Praga. L'ultima squadra che ha vinto in casa contro l'Arsenal in Europa è stato il Rennes che si è imposto 3-1 nell'andata degli ottavi 2018/19. Il bilancio complessivo dei Gunners in trasferte di UEFA Europa League è V7 P2 S3, con cinque vittorie nelle ultime sei partite; l'unica eccezione è stato un pareggio per 1-1 maturato in campo neurto al Pireo contro il Benfica.

Collegamenti e curiosità
• Emery ha sostituito lo storico allenatore dell'Arsenal, Arsène Wenger, a maggio 2018 ed è rimasto sulla panchina dei Gunners per 18 mesi prima di essere esonerato e venire sostituito dal connazionale basco, Arteta.

• Emery ha partecipato da allenatore a 90 partite di UEFA Europa League dalla fase a gironi in poi – 30 più di qualsiasi altro allenatore. Ha poi guidato il Siviglia alla vittoria della competizione per tre volte dal 2013/14 al 2015/16 prima di perdere la finale del 2018/19 con l'Arsenal.

• Nativo di San Sebastián, Arteta ha iniziato con le giovanili del Barcellona ma l'unica squadra spagnola nella quale ha giocato è stata la Real Sociedad nel 2004/05.

• Il centrocampista del Villarreal, Francis Coquelin, è stato all'Arsenal dal 2008 al 2018; coi Gunners ha giocato 160 partite in tutte le competizioni e ha vinto due FA Cup.

• Juan Foyth è attualmente in prestito al Villarreal da un'altra squadra del nord di Londra, il Tottenham Hotspur; anche Étienne Capoue è un altro ex Spurs passato al club spagnolo a gennaio dopo cinque stagioni e mezzo col Watford

• Alberto Moreno ha giocato in Premier League col Liverpool (2014–19), mentre il suo compagno del Villarreal, Ramiro Funes Mori, ha vestito la maglia dell'Everton - rivale del Merseyside - dal 2015 al 2018. Dani Parejo ha giocato la stagione 2008/09 in prestito al Queens Park Rangers nella Championship inglese.

• Nell'Arsenal giocano tre spagnoli: Héctor Bellerín, Pablo Marí e Dani Ceballos. Quest'ultimo è in prestito di lungo corso dai campioni di Spagna del Real Madrid, così come il nazionale norvegese Martin Ødegaard.

• Ceballos e Alfonso Pedraza del Villarreal sono stati compagni di squadra nella Spagna U21 che si è aggiudicata i Campionati Europei UEFA Under 21 del 2019.

• Thomas Partey è passato all'Arsenal a ottobre 2020 dall'Atlético, club col quale ha giocato 188 partite in tutte le competizioni segnando 16 gol e vincendo la UEFA Europa League 2017/18. Inoltre ha giocato in Spagna con Mallorca e Almería.

• Il Villarreal ha giocato più partite di tutti in UEFA Europa League dalla fase a gironi in poi. Questa è l'86esima partita - 12 più del Salisburgo, la seconda di questa speciale classifica.

• Con i 25 gol segnati in questa stagione, il Villarreal ha alzato il record della competizione a 149 gol fatti, 20 in più del Siviglia; 99 i gol subiti. Il Villareal detiene inoltre il record di vittorie in UEFA Europa League (48), sei più del Siviglia.

• Questa sarà la 50esima partita dell'Arsenal in UEFA Europa League, dalla fase a gironi in poi. Il bilancio dei Gunners è V32 P8 S9. L'Arsenal inoltre è la squadra inglese ad aver segnato più gol nella competizione (108), cinque più del Tottenham.

• L'Arsenal ha perso venerdì scorso 0-1 in casa contro l'Everton in Premier League - la quinta partita consecutiva senza vittorie all'Arsenal Stadium in tutte le competizioni (P2 S3) - e un destino simile è toccato al Villarreal due giorni dopo, quando ha perso 1-2 in casa contro il Barcellona nella Liga spagnola nonostante sia andato in vantaggio con Samuel Chukwueze.