Festa doppia per Helton

Il portiere del Porto ha definito il trionfo in UEFA Europa League nel giorno del suo 33esimo compleanno come un "regalo meraviglioso". UEFA.com ricorda i giocatori che hanno disputato una finale europea compiendo gli anni.

Festa doppia per Helton
Festa doppia per Helton ©Getty Images

Il capitano e portiere Helton ha un motivo in più per festeggiare dopo il trionfo dell'FC Porto nella finale di UEFA Europa League: il successo è arrivato infatti nel giorno del suo 33esimo compleanno.

L'estremo difensore brasiliano è infatti nato il 18 maggio, così come il compagno di squadra Sereno, che però non ha giocato in Europa quest’anno. Helton si è quindi fatto un regalo tanto speciale quanto raro alla Dublin Arena. "La coppa è molto pesante - ha dichiarato -. E' un regalo perfetto. Siamo felici di aver centrato questo traguardo e per quanto mi riguarda, dedico questa vittoria a mia madre. Si è operata questa settimana ma adesso sarà molto felice".

Helton non è stato il primo calciatore a giocare una finale europea per club nel giorno del suo compleanno. Prima di lui era toccato ad altri nove calciatori. Se si tratti di una coincidenza fortunata, non è ancora chiaro: finora, il bilancio è di cinque vittorie e quattro sconfitte.

Nel 1968, Brian Kidd del Manchester United FC compì 19 anni realizzando un gol nei supplementari nel successo per 4-1 a Wembley contro l’SL Benfica, contribuendo a fare dello United la prima squadra inglese a conquistare la Coppa dei Campioni. Stesso destino fortunato per Francis Lee del Manchester City FC nella finale di Coppa delle Coppe UEFA del 1970: a segno dal dischetto nel 2-1 al Górnik Zabrze nel giorno del suo 26esimo compleanno.

Tuttavia, non mancano i precedenti meno fortunati. José Ufarte (33) del Club Atlético de Madrid fu il primo a perdere una finale UEFA per club nel 4-0 contro l’FC Bayern München nel replay della finale di Coppa dei Campioni del 1974 a Bruxelles. Anche Gaetano Scirea della Juventus conobbe la sconfitta nel giorno del suo 30esimo compleanno nella finale del 1983 contro l’Hamburger SV.

Nel 1990, l’attaccante Daniel Massaro, che quel giorno compiva 29 anni, giocò l’ultimo quarto d’ora della finale vinta 1-0 dall’AC Milan contro il Benfica, diventando il secondo giocatore a vincere il massimo trofeo continentale per club nel giorno del suo compleanno. Cinque anni più tardi, Massimo Crippa, neo 30enne, giocò il ritorno della doppia sfida vinta 2-1 dal Parma FC contro la Juventus, diventando il primo giocatore a vincere la Coppa UEFA nel giorno del compleanno.

Anthony Bancarel dell’FC Girondins de Bordeaux ebbe un 25esimo compleanno meno piacevole l’anno seguente: sconfitta casalinga per 3-1 contro il Bayern, con i tedeschi vittoriosi 2-0 anche al ritorno nella finale di Coppa UEFA. Decisamente meglio è andata a Ergün Penbe del Galatasaray AŞ nella finale del 2000, quando trasformò il primo calcio di rigore della serie finale nel successo per 4-1 contro l’Arsenal FC a Copenaghen (0-0 dopo i tempi supplementari).

"Sono una persona dal sangue freddo di natura", ha detto il terzino sinistro. "Prima dell'inizio della finale, non mi sono emozionato nello spogliatoio. La finale era nel giorno del mio compleanno. L'allenatore Fatih Terim mi ha chiesto se avrei voluto tirare il primo rigore quando la partita è andata ai rigori. In quel momento, volevo farmi un regalo di compleanno e ho trasformato il rigore. Nessuno poteva immaginare quello che avremmo raggiunto. Lo abbiamo capito solo una volta tornati in Turchia".

Da allora e prima di Helton, soltanto un giocatore aveva festeggiato il compleanno con una finale europea per club. Lee McCulloch dei Rangers FC giocando una manciata di minuti nella finale di Coppa UEFA persa 2-0 contro l’FC Zenit St Petersburg nel giorno del suo 20esimo compleanno. Helton – e insieme a lui Sereno – sono sicuramente più felici stasera.

Calciatori che hanno giocato una finale europea per club nel giorno del proprio compleanno.
*Brian Kidd (Manchester United FC, Coppa dei Campioni 1968) - 19
*Francis Lee (Manchester City FC, Coppa delle Coppe UEFA 1970) - 26
José Ufarte (Club Atlético de Madrid, replay della finale di Coppa dei Campioni 1974) - 33
Gaetano Scirea (Juventus, Coppa dei Campioni 1983) - 30
* Daniele Massaro (AC Milan, Coppa dei Campioni 1990) - 29
*Massimo Crippa (Parma FC, Coppa UEFA 1995, ritorno) - 30
Anthony Bancarel (FC Girondins de Bordeaux, Coppa UEFA 1996, ritorno) - 25
*Ergün Penbe (Galatasaray AŞ, Coppa UEFA 2000) -28
Lee McCulloch (Rangers FC, Coppa UEFA 2008) - 30
* Helton (FC Porto, 2011 UEFA Europa League) 33

*hanno vinto il trofeo nel giorno del compleanno

Per competizioni UEFA per club più importanti si intende: Coppa dei Campioni, Coppa UEFA, Coppa delle Coppe UEFA, UEFA Champions League e UEFA Europa League