Piccoli passi verso Berlino

Questa sera si giocano le prime gare del primo turno preliminare di UEFA Champions League con sei squadre campioni nazionali che sognano di arrivare all'Olympiastadion. O quanto meno al secondo turno.

La UEFA Champions League 2014/15 inizia dall'Estadi Comunal di Andorra
La UEFA Champions League 2014/15 inizia dall'Estadi Comunal di Andorra ©Sportsfile

La finale della UEFA Champions League 2014/15 del 6 giugno 2015 sembra incredibilmente lontana, ma il viaggio verso l'Olympiastadion inizia stasera con il primo turno preliminare.

Se una delle sei squadre già impegnate questa settimana dovesse arrivare fino in fondo, la finale sarebbe la ventunesima partita giocata nel torneo. Di certo i campioni di Andorra, Armenia, San Marino, Estonia, Gibilterra e Isole FarOer sarebbero già soddisfatte di approdare al secondo turno preliminare.

Ci sono squadre debuttanti in UEFA Champions League in tutte e tre le sfide. Avendo conquistato il suo primo titolo in Armenia, l'FC Banants fa visita all'FC Santa Coloma con grandi aspettative. “Giocare in Champions League è già un successo, ma noi vogliamo anche fare bene in questa competizione”, ha detto il portiere Artur Toroyan a UEFA.com.

Mezz'ora dopo l'inizio della gara del Banants, l'SP La Fiorita debutterà nella competizione ospitando l'FC Levadia Tallinn. “Ho sempre detto di avere due obiettivi in carriera”, ha detto il tecnico Alberto Manca a UEFA.com. “Volevo vincere il campionato a San Marino e ci sono riuscito, adesso il sogno è quello di ottenere una storica qualificazione in UEFA Champions League. Diciamo che ho fatto il 50% del mio lavoro”.

Mercoledì toccherà al Lincoln FC, che farà la storia diventando la prima rappresentante di Gibilterra in UEFA Champions League. “Per noi significa essere riconosciuti come il club di maggior successo nel paese”, ha detto il portiere Jordan Perez a UEFA.com. La sua squadra, dopo tutto, ha vinto il 12esimo campionato nazionale di fila nel 2013/14.

Dall'avvento dei preliminari nel 2009/10, solo una squadra è arrivata dal primo al terzo turno, l'F91 Dudelange nel 2012/13. Gli spareggi o la fase a gironi sembrano così lontani per queste sei squadre, ma quando si partecipa alla maggiore competizione per club si ha il diritto di sognare.

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