Didier Drogba riceve il premio UEFA del Presidente

L'ex attaccante di Chelsea e Costa d'Avorio celebrato da Aleksander Čeferin come "leader e precursore” e per il suo impegno verso l'eccellenza in campo e fuori”

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L'ex attaccante del Chelsea, Didier Drogba, è stato scelto come destinatario del Premio del Presidente UEFA 2020 per il suo "impegno verso l'eccellenza in campo e fuori dal campo".

Il Premio del Presidente è un riconoscimento per i risultati eccezionali, l'eccellenza professionale e le qualità personali esemplari. Inoltre il presidente Aleksander Čeferin ammira profondamente l'impegno di Drogba in favore dei bambini meno fortunati nei paesi in via di sviluppo dal suo ritiro.

“Didier è un eroe per milioni di tifosi per tutto ciò che ha vinto nella sua scintillante carriera. È un leader - un precursore. Lo ricorderò sempre come giocatore per la sua tecnica, potenza e intelligenza, ma soprattutto per la sua insaziabile fame di successo - caratteristica presente ancora oggi nel suo incontenibile desiderio di aiutare gli altri fuori dal campo", ha raccontato Čeferin.

"La UEFA Champions League è diventata la più grande competizione per club al mondo, anche grazie al fatto che i nostri club sono in grado di attirare i migliori giocatori di tutto il mondo. Siamo stati fortunati ad aver visto calciatori del calibro di George Weah, Samuel Eto'o e Didier Drogba giocare ai massimi livelli. A loro volta, questi giocatori hanno aperto la strada ai calciatori africani e sono stati una fonte d'spirazione per tutta una nuova generazione di giovani che ha provato a seguire le loro orme".

Drogba, che ritirerà il Premio del Presidente UEFA giovedì a Ginevra durante il sorteggio della fase a gironi di UEFA Champions League, ha iniziato la sua carriera in Francia, dove ha vestito le maglie di Le Mans, Guingamp e Marsiglia. Tuttavia, è stato col passaggio al Chelsea che l'ivoriano ha iniziato ad affermarsi come uno dei più grandi attaccanti del XXI secolo.

A Stamford Bridge ha segnato 164 gol in 381 presenze in tutte le competizioni. Probabilmente il suo gol più importante è stato quello del pari nella finale di UEFA Champions League del 2012 contro il Bayern quando ha anche trasformato il rigore decisivo che ha fatto salire il Chelsea sul tetto d'Europa per la prima volta nella sua storia.

Il regalo d'addio di Drogba
Il regalo d'addio di Drogba

Nato ad Abidjan, Drogba è probabilmente il più grande calciatore che la Costa d'Avorio abbia mai prodotto. Ha segnato il primo gol in assoluto della Costa d'Avorio nella sua prima partecipazione a una fase finale dei Mondiali - nel 2006 - e poi ha giocato altre due fasi finali.

"Avere vinto una Champions League, aver giocato e segnato per il mio paese in una Coppa del Mondo - sono cose che avrei solo potuto sognare da bambino", ha raccontato Drogba, vissuto e cresciuto sia in Costa d'Avorio che in Francia. "Ci sono tantissimi bambini nei paesi più poveri che hanno il potenziale per diventare non solo calciatori, ma anche medici, insegnanti e ingegneri. Ecco perché è così importante aiutare e sostenere i nostri giovani per far sì che realizzino i loro sogni e le loro aspirazioni".

La fondazione di Drogba ha cercato di fare esattamente questo, garantendo un'adeguata istruzione attraverso la costruzione di scuole per dare ai bambini una via d'uscita dalla povertà. Anche Drogba è tornato in classe. Dopo essersi ritirato dal calcio nel novembre 2018, dopo aver giocato in Cina, Turchia, Canada e Stati Uniti, il 42enne è tornato a studiare ed è attualmente iscritto al programma Executive Master for International Players (MIP) della UEFA - un passo che considera fondamentale per consentire la sua transizione verso una seconda parte di carriera di successo.

Didier Drogba è uno studente della terza edizione del programma UEFA MIP
Didier Drogba è uno studente della terza edizione del programma UEFA MIP@UEFA

“Stavo pensando: 'Come posso continuare ad avere lo stesso impatto senza giocare, senza usare il mio fisico, le mie gambe e il mio cuore?'. Il modo migliore era usare il mio cervello e pensare a come rimanere nel calcio assumendo però incarichi manageriali. Ecco perché sono qui - per ottenere tutti gli strumenti e le competenze necessarie per migliorare non solo come persona ma anche come uomo ambizioso che vuole contribuire alla crescita del calcio".

Da trascinatore della sua nazionale all'esordio in un Mondiale FIFA, a guida nella lotta alla guerra civile in patria, Didier Drogba si è dimostrato un leader vero in campo e fuori dal campo. Pur continuando a lavorare per la sua carriera dirigenziale, l'impegno verso l'eccellenza dell'ex attaccante del Chelsea è più forte e vivo che mai.

Tra i precedenti vincitori del Premio del Presidente UEFA ci sono nomi leggendari come Sir Bobby Charlton, Eusébio, Raymond Kopa, Johan Cruyff, Francesco Totti, David Beckham ed Eric Cantona.