La UEFA piange Lennart Johansson

L'ex presidente UEFA è scomparso all'età di 89 anni. Questa settimana verrà osservato un minuto di silenzio in suo onore in tutte le partite europee.

Lennart Johansson è stato presidente UEFA dal 1990 al 2007
Lennart Johansson è stato presidente UEFA dal 1990 al 2007 ©UEFA.com

La UEFA e il mondo del calcio piangono la scomparsa di Lennart Johansson, presidente UEFA dal 1990 al 2007, all'età di 89 anni.

Durante il suo mandato, il volto del calcio europeo è cambiato completamente in termini sportivi e commerciali. Anche la UEFA stessa si è evoluta molto, da organo puramente amministrativo con sede nei dintorni di Berna a organizzazione sportiva moderna e dinamica presso la Casa del Calcio Europeo di Nyon, sulle sponde del lago di Ginevra.

Lennart Johansson era nato il 5 novembre 1929 a Bromma, un sobborgo di Stoccolma. Dopo una prima esperienza amministrativa all'AIK Solna – club a cui è rimasto sempre legato – è entrato nella Federcalcio svedese (SvFF) e ha ricoperto diversi ruoli, fino a diventarne presidente dal 1984 al 1991.

Grazie alla sua reputazione di leader deciso e capace, Johannson è stato eletto quinto presidente UEFA al Congresso di Malta nel 1990.

Con Lennart Johansson alla guida, all'inizio degli anni '90 è nata la UEFA Champions League. Ben presto è diventata la competizione per club più prestigiosa del mondo, con i migliori giocatori e milioni di appassionati.

Al contempo, anche il calcio per nazionali ha fatto grandi passi. Il Campionato Europeo UEFA è diventato uno degli eventi sportivi più seguiti del mondo insieme alla Coppa del Mondo FIFA e alle Olimpiadi, mentre il numero di squadre partecipanti è aumentato da otto a 16.

Lennart Johansson è stato nominato presidente UEFA onorario al Congresso di Dusseldorf a gennaio 2007 e ha continuato a seguire con interesse gli affari della UEFA e del calcio europeo, partecipando ai meeting del Comitato Esecutivo.

Il suo amore per il calcio lo ha accompagnato per tutta la vita. "Il calcio rimane imprevedibile - ha dichiarato -. A volte piangi e a volte sei felice. È questo che lo rende uno sport bellissimo e sono fiero di contribuito a sostenerne il successo in Europa".

"So che qualsiasi decisione abbia preso, anche se la gente poteva non essere d'accordo, l'ho presa per il bene del calcio".

Il presidente UEFA Aleksander Čeferin ha dichiarato: "La UEFA e il calcio europeo sono profondamente addolorati per la scomparsa di Lennart Johansson. Vorrei esprimere le mie più sincere condoglianze alla sua famiglia e ai suoi cari, oltre che alla federazione svedese".

"È stato un amante e un servo devoto del calcio e ha messo la passione al centro della sua vita. Verrà sempre ricordato come un leader visionario e come l'architetto della UEFA Champions League. Il calcio mondiale gli sarà sempre grato per tutto quello che è riuscito a fare".

Per rendere omaggio al grande leader, verrà osservato un minuto di silenzio in tutte le partite di UEFA Nations League, qualificazione e Under 21 di questa settimana.

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