Ma quanto è forte Virgil van Dijk?

Il Liverpool ha ingaggiato il difensore della nazionale olandese dal Southampton: UEFA.com scopre perché i Reds hanno sborsato 85 milioni per Virgil van Dijk.

©Getty Images

Virgil van Dijk diventerà il difensore più costoso di sempre quando il Liverpool renderà ufficiale il trasferimento da 85 milioni di euro dal Southampton. Ecco il profilo del 26enne ex centrale difensivo di Groningen e Celtic specializzato nei calci piazzati.

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Cosa dicono di lui

"Dopo anni di attesa ha fatto un debutto eccezionale, come se avesse sempre giocato con l'Olanda. E' destro, ma ha giocato tranquillamente a sinistra e ha fatto ottimi passaggi".
Sonny Silooy, ex difensore Ajax, sul debutto in nazionale di Van Dijk

"Quando ho visto il suo primo allenamento ho pensato: 'Ne abbiamo uno qui'. Abbiamo capito subito di avere un giocatore speciale".
Neil Lennon, primo suo allenatore al Celtic

"E' uno dei migliori difensori al mondo e ha tutte le qualità per diventare il migliore in assoluto".
Claude Puel, ex tecnico al Southampton

"I tifosi del Liverpool devono dimenticarsi subito del prezzo del cartellino. Parliamo del giocatore, cosa può dare alla squadra, le sue qualità, la sua mentalità, il suo carattere. Ecco perché siamo così felici del suo arrivo".
Jürgen Klopp, allenatore Liverpool

I numeri attuali

Nazionale: 16 presenze, 0 gol
Competizioni per club UEFA: 33 presenze, 4 gol
Competizioni nazionali: 205 presenze, 20 gol

Squadre di club

Groningen (2011-2013), Celtic (2013-2015), Southampton (2015-2018)

Olanda
• Ex nazionale Under 19 e Under 21, Van Dijk ha debuttato in nazionale maggiore con Guus Hiddink il 10 ottobre del 2015, in una vittoria per 2-1 contro il Kazakistan nelle qualificazioni a UEFA EURO 2016. Da allora è diventato titolare ma sta ancora aspettando per il primo grande torneo, visto che l'Olanda non si è qualificata per UEFA EURO 2016 e Mondiali FIFA 2018.

Lo sapevi?

• Al Celtic, dove ha vinto due titoli, era considerato il più grande specialista dei calci piazzati dai tempi di Shunsuke Nakamura.

Non solo questo trasferimento lo rende il difensore più costoso di sempre, ma anche l'olandese pagato di più. Marc Overmars, dall'Arsenal al Barcellona a luglio 2000, era costato 40 milioni.

• Van Dijk è cresciuto nel Willem II ma il debutto in prima squadra non è mai arrivato in quanto il difensore veniva consierato "non abbastanza grande fisicamente e non abbastanza veloce". Nonostante tutto lui dice che il Willem II è ancora nel suo cuore.

• Nel settembre del 2014 Van Dijk ha ricevuto la prima chiamata in nazionale da Guus Hiddink, e ha dovuto cambiare i suoi piani: la sua ragazza ha infatti anticipato la data del parto di sua figlia. 

• Al Southampton è diventato capitano il 22 gennaio del 2017 dopo la cessione di José Fonte al West Ham. In gol contro l'Inter in UEFA Europa League, ha saltato per infortunio la finale di Coppa di Lega Inglese del 2016/17 persa contro il Manchester United.

Cosa dice lui

"Jaap Stam è stato un grande centrale che ha fatti grandi cose per United e nazionale. E' stato sempre un giocatore che ho ammirato"
Sul suo idolo di infanzia

"Il Celtic è un club fantastico; resterò per sempre un tifoso del Celtic"
Dopo il trasferimento al Southampton

"Ho giocato la Champions League con il Celtic ed è stato molto speciale... Liverpool è il top per atmosfera e tifosi. Non vedo l'ora di iniziare, è il posto perfetto per me e per la mia famiglia".
Dopo il trasferimento al Liverpool

Cosa potrà fare

• Van Dijk arriva al Liverpool che ha avuto grandi problemi in difesa sia in Premier League che in UEFA Champions League. Ha l'occasione di partire alla grande con gare contro Everton (FA Cup) e Manchester City (campionato) prima degli ottavi di UEFA Champions League contro il Porto. Sarà sbocciato in ritardo, ma la grande chance per Van Dijk è finalmente arrivata...

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