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Arsenal, scoglio Napoli

La prima gara casalinga dell'Arsenal FC nella UEFA Champions League 2013/14 lo mette di fronte a un SSC Napoli che sfida una squadra inglese per la quarta stagione europea consecutiva.

Arsenal, scoglio Napoli
Arsenal, scoglio Napoli ©AFP/Getty Images

Nella prima gara casalinga della UEFA Champions League 2013/14 l'Arsenal FC si troverà di fronte a un SSC Napoli che sfida una squadra inglese per il quarto anno consecutivo in Europa.

• Entrambe le squadre hanno iniziato il Gruppo F con una vittoria per 2-1, l'Arsenal in casa dell'Olympique de Marseille e il Napoli contro i vice-campioni del Borussia Dortmund.

Precedenti
• Anche se le due squadre si affrontano per la prima volta, il Napoli vanta una corposa esperienza recente contro avversarie inglesi.

• Due stagioni fa, alla sua prima esperienza nella fase a gironi di UEFA Champions League, il Napoli ha pareggiato 1-1 in casa del Manchester City FC prima di vincere in casa 2-1. Si è qualificato per gli ottavi di finale dove ha affrontato il Chelsea FC, vincendo 3-1 allo Stadio San Paolo.

• Poi il club londinese, sotto il nuovo tecnico Roberto Di Matteo che aveva preso il posto di André Villas-Boas, ha rimontato al ritorno, vincendo 4-1 dopo i supplementari e qualificandosi. Di Gökhan Inler la rete del Napoli.

• I partenopei hanno perso poi 3-1 in casa del Liverpool FC nella fase a gironi di UEFA Europa League 2010/11.

• L'Arsenal ha brutti ricordi della sua ultima sfida contro una squadra di Serie A. Contro l'AC Milan negli ottavi di UEFA Champions League del 2011/12 ha perso 4-0 nella gara di andata, anche se è riuscito quasi a rientrare in gioco nella sfida di ritorno. Laurent Koscielny e Tomáš Rosický hanno infatti trovato il gol nei primi 30 minuti, ma la vittoria per 3-0 non è stata sufficiente per passare il turno.

• E' stata la quarta vittoria dei Gunners nelle sue ultime cinque partite casalinghe contro avversarie italiane - tutte senza subire gol; l'altra partita si è conlcusa sullo 0-0.

• In 14 partite casalinghe contro squadre di Serie A, l'Arsenal ha vinto otto volte perdendo in due occasioni; la sconfitta più recente è stata contro l'FC Internazionale Milano, che ha vinto 3-0 nella fase a gironi 2003/04, prima che l'Arsenal desse il via alla già citata serie di quattro vittorie in cinque partite. 

Storia della partita
• La squadra di Arsène Wenger, che nel 2012/13 ha chiuso al quarto posto la Premier League, è nella fase a gironi per la 16esima stagione consecutiva. Per la sesta volta in otto stagioni ha dovuto passare per il turno di qualificazione, questa volta avendo la meglio del Fenerbahçe SK con un complessivo 5-0 negli spareggi - nei quali Aaron Ramsey ha trovato la rete tre volte.

• Lo scorso anno l'Arsenal è stato eliminato agli ottavi per la terza stagione consecutiva: sconfitta casalinga per 3-1 contro l'FC Bayern München che è costata l'eliminazione per la regola dei gol in trasferta nonostante il successo per 2-0 a Monaco. Era la 13esima volta consecutiva che l'Arsenal si qualificava dalla fase a gironi.

• Dopo la vittoria del 2003 dell'Inter, i Gunners sono rimasti imbattuti nelle partite casalinghe contro avversari non inglesi per nove anni, e hanno dato il via a una striscia di 16 risultati utili casalinghi contro avversari non inglesi, che si è interrotta quando l'FC Schalke 04 ha vinto 2-0 nella scorsa fase a gironi - diventanto la prima squadra straniera a vincere all'Arsenal Stadium.

• Il Napoli ha faticato nelle trasferte della scorsa UEFA Europa League; nella fase a gironi ha perso 3-0 in casa del PSV Eindhoven e 3-1 in casa dell'FC Dnipro Dnipropetrovsk prima di vincere 2-1 in trasferta contro l'AIK. E' stato poi eliminato ai sedicesimi quando l'FC Viktoria Plzeň ha vinto 3-0 a Napoli e 5-0 complessivamente.

Incroci
• Rafael Benítez ha portato il Liverpool FC a vincere 5-3 complessivamente contro l'Arsenal nei quarti di finale 2007/08 pareggiando 1-1 in trasferta prima di vincere 4-2 in casa.

• Benítez non è mai riuscito a vincere all'Arsenal Stadium nelle sue sei stagioni ad Anfield. Ha registrato complessivamente quattro vittorie, cinque pareggi e otto sconfitte, con tre pareggi e cinque sconfitte a Londra.

• Come allenatore ad interim del Chelsea la scorsa stagione, Benítez ha ottenuto una vittoria casalinga per 2-1 contro l'Arsenal in Premier League.

• Pepe Reina faceva parte del Liverpool che ha vinto 2-0 all'Arsenal Stadium nella Premier League 2011/12; ha anche giocato entrambe le gare di UEFA Champions League contro i Gunners. Contro l'Arsenal con il Liverpool ha registrato tre vittorie, otto pareggi e sei sconfitte.

• Prima di passare al Liverpool nel 2005, Reina è stato compagno di Santiago Cazorla al Villarreal CF. Sono compagni anche nella Spagna.

• Cazorla, Reina e Raúl Albiol hanno fatto parte della Spagna che ha vinto UEFA EURO 2008 e UEFA EURO 2012.

• Emiliano Viviano ha giocato con Miguel Ángel Britos al Bologna FC tra il 2009 e il 2011.

• Nicklas Bendtner ha giocato in Serie A con la Juventus la scorsa stagione, collezionando nove presenze senza mai segnare. Mathieu Flamini ha giocato 96 partite di Serie A con l'AC Milan tra il 2008 e il 2013.

• Mesut Özil è stato compagno di Gonzalo Higuaín, José María Callejón e Albiol al Real Madrid CF.

• Thomas Vermaelen e Dries Mertens giocano insieme nel Belgio.

• Valon Behrami ha giocato al West Ham United FC tra il 2008 e il 2011.

• Blerim Džemaili ha passato il 2007/08 al Bolton Wanderers FC ma non ha mai giocato in Premier League a causa di un serio infortunio al ginocchio.