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A Milano nuovo esame per il Celtic

Dopo essersi qualificato in extremis per la fase a gironi, il Celtic avrà bisogno di un'altra impresa per ottenere la prima vittoria in Italia all'esordio nel Gruppo H contro il Milan.

Il Celtic non ha mai vinto in quattro gare giocate a San Siro
Il Celtic non ha mai vinto in quattro gare giocate a San Siro ©UEFA.com

Dopo essersi qualificato in extremis alla fase a gironi della UEFA Champions League, il Celtic FC esordisce nel Gruppo H facendo visita all'AC Milan, sette volte campione d'Europa.

• Sconfitti 2-0 nello spareggio d'andata, i campioni di Scozia si sono imposti 3-0 a Glasgow contro l'FC Shakhter Karagandy. Adesso sono attesi da un'altra dura prova, non avendo mai vinto in Italia.

• Il Milan di Massimiliano Allegri si è qualificato più agevolmente superando il PSV Einhoven con un complessivo 4-1, che gli è valso l'accesso alla fase a gironi per l'11esima volta in 12 stagioni.

Precendenti 

• Le due squadre si sono affrontate nella fase a gironi 2007/08, con le formazioni di casa vittoriose in entrambe le occasioni. Un gol di Scott McDonald all'89' ha regalato al Celtic il successo in casa per 2-1 dopo la rete iniziale di Stephen McManus (61') e il pareggio di Kaká (68'). Al ritorno, la squadra di Carlo Ancelotti si è imposta 1-0 a San Siro nell'ultima partita della fasea a gironi con rete di Filippo Inzaghi (70'). Il Celtic di Gordon Strachan si è poi qualificato agli ottavi di finale piazzandosi alle spalle del Milan.

• Le formazioni in Italia il 4 dicembre 2007:

Milan: Kalac, Cafú, Bonera, Šimić (Kaladze 30'), Favalli, Gattuso, Pirlo (Brocchi 74'), Ambrosini, Kaká, Seedorf (Gourcuff 69'), Inzaghi.

Celtic:
Boruc, Caldwell, Pressley, McManus, O'Dea, Jarošík (Żurawski 78'), Donati (Sno 71'), Brown, Hartley, McGeady, McDonald (Vennegoor of Hesselink 65').

• Il Milan aveva sconfitto il Celtic negli ottavi 2006/07 lungo il cammino verso la conquista del trofeo. Dopo il pareggio senza reti a Celtic Park, il gol di Kaká ai supplementari il 7 marzo 2007 regalava la vittoria ai rossoneri. Bonera è un altro superstite di quel Milan, al pari di Lennon nel Celtic.

• Inoltre, Lennon ha giocato a San Siro la sfida della fase a gironi 2004/05, vinta 3-1 dai rossoneri con reti nel finale di Inzaghi (89') e Andrea Pirlo (90'+1') dopo che Stanislav Varga aveva pareggiato la rete iniziale di Andriy Shevchenko nel primo tempo. Il ritorno a Glasgow è terminato senza reti.

• Il Celtic ha fatto visita al Milan la prima volta nel 1968/69, pareggiando 0-0 il quarto di finale d'andata di Coppa dei Campioni. Al ritorno, un gol di Piero Prati (12') qualificò il Milan, che avrebbe poi conquistato il trofeo.

Storia della partita
• Il Milan è imbattuto a San Siro contro squadre scozzesi. Ha ottenuto sei vittorie e un pareggio, concedendo soltanto due reti in quelle sette sfide.

• La scorsa stagione di UEFA Champions League il Milan ha battuto in casa (2-0) soltanto l'FC Barcelona nell'andata degli ottavi, salvo perdere 4-0 al ritorno.

• Il Celtic ha vinto la prime tre gare esterne della scorsa stagione europea: due preliminari più il 3-2 alla seconda giornata sul campo dell'FC Spartak Moskva. Tuttavia, ha perso le seguenti tre sfide contro Barcellona, SL Benfica e Juventus.

• Nei preliminari di quest'anno, il Celtic ha vinto sul campo del Cliftonville FC, pareggiato fuori casa contro l'IF Elfsborg e perso in Kazakistan contro lo Shakhter.

• Il Celtic non ha mai vinto nelle precedenti dieci trasferte in Italia, dove ha ottenuto 3 pareggi e 7 sconfitte. La sfida più memorabile contro una squadra italiana è stata la prima: vittoria per 2-1 contro l'FC Internazionale Milano nella finale di Coppa dei Campioni 1966/67 a Lisbona.

Incroci
• Alessandro Matri ha segnato il primo gol in entrambe le sfide degli ottavi di finale della scorsa stagione, con la Juventus vittoriosa sul Celtic con un complessivo 5-0.

• Scott Brown faceva parte della Scozia le cui speranze di qualificazione a UEFA EURO 2008 terminarono con la sconfitta per 2-1 in casa contro l'Italia a Glasgow il 17 novembre 2007. La Scozia di Brown era stata sconfitta in trasferta dall'Italia, nelle cui file militavano Riccardo Montolivo e Giampaolo Pazzini, in una gara di qualificazione al Campionato Europeo Under 21 UEFA a marzo 2005.

• La nazionale israeliana di Nir Biton, padrona di casa, è stata sconfitta 4-0 dall'Italia nel Campionato Europeo Under 21 UEFA, con Riccardo Saponara autore del primo gol.

• La Svezia di Mikael Lustig ha perso 2-1 nella fase a gironi del Campionato Europeo Under 21 UEFA 2009. Mario Balotelli è andato a segno ed è stato espulso per l'Italia, nella cui squadra giocava anche Ignazio Abate.

• La Nigeria di Efe Ambrose non si è qualficata per la Coppa d'Africa CAF 2012 a seguito del 2-2 casalingo con la Guina di Kevin Constant a ottobre 2011.