Davide e Golia ai nastri di partenza

Il terzo turno preliminare di UEFA Champions League segna l'esordio assoluto nel torneo per Braga e Gent, e l'inizio del cammino stagionale per i quattro volte campioni d'Europa dell'Ajax.

Davide e Golia ai nastri di partenza
Davide e Golia ai nastri di partenza ©Getty Images

Il terzo turno preliminare di UEFA Champions League, che vedrà 13 formazioni cominciare il proprio cammino continentale, segna l'esordio assoluto nel torneo per due squadre - SC Braga e KAA Gent - e l'inizio dell'avventura per i quattro volte campioni d'Europa dell'AFC Ajax.

Le 17 squadre uscite vittoriose dal secondo turno preliminare, insieme a FC Basel 1893, RSC Anderlecht ed FC København, continueranno il loro cammino nel Percorso Campioni dedicato alle vincitrici di titoli nazionali che non hanno accesso diretto al torneo. Il Basilea campione di Svizzera sarà di scena mercoledì sul campo degli ungheresi del Debreceni VSC, mentre lo stesso giorno i campioni di Danimarca del Copenhagen faranno visita all'FC BATE Borisov, protagonista della fase a gironi nel 2008/09. Martedì invece l'Anderlecht campione di Belgio sarà impegnato in Galles contro The New Saints FC.

Il KKS Lech Poznań cercherà di capitalizzare il proprio successo ai rigori contro l'FC İnter Bakı sul campo dell'AC Sparta Praha, mentre l'NK Dinamo Zagreb, che ha rischiato di subire un'incredibile rimonta ad opera dell'FC Koper, dovrà avere la meglio sui moldavi dell'FC Sheriff per proseguire il proprio cammino. In programma c'è anche un derby scandinavo, che vedrà affrontarsi i norvegesi del Rosenborg BK e gli svedesi dell'AIK.

Per quanto riguarda il Percorso Piazzate, sono in programma cinque sfide davvero intriganti. L'Ajax di Martin Jol, dal sontuoso pedigree europeo, se la vedrà con il PAOK FC, mentre gli esordienti di Braga e Gent affronteranno rispettivamente il Celtic FC, vincitore della Coppa dei Campioni 1966/67, e l'FC Dynamo Kyiv. L'FC Unirea Urziceni sarà opposto all'FC Zenit St. Petersburg, vincitore della Coppa UEFA nel 2008, e il BSC Young Boys si misurerà contro il Fenerbahçe SK.

Le 15 gare di andata si disputeranno martedì e mercoledì, con quelle di ritorno in programma il 3 e 4 agosto. Le vincitrici dai doppi confronti parteciperanno il 6 agosto al sorteggio per gli spareggi, dove le cinque squadre del Percorso Piazzate troveranno ad attenderle AJ Auxerre, Sevilla FC, Tottenham Hotspur FC, UC Sampdoria e Werder Bremen.