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EURO Under 21 2015: la Svezia vince ai rigori e scrive la storia

Sostenuto da una marea gialloblù sugli spalti in Repubblica Ceca, gli specialisti delle rimonte della Svezia scrivono la storia battendo il Portogallo ai rigori e si aggiudicano il primo titolo europeo Under 21.

L'esultanza della Svezia dopo la vittoria in finale
L'esultanza della Svezia dopo la vittoria in finale VI-Images via Getty Images

Svezia - Portogallo 0-0 (dts, Svezia vince 4-3 ai rigori)
Stadio Eden, Praga

Il Portogallo, unica squadra ad aver concluso le qualificazioni a punteggio pieno, annovera giocatori di sicuro talento come William Carvalho e Bernardo Silva e parte tra le favorite al Campionato Europeo Under 21 UEFA. L'obiettivo è strappare il titolo alla Spagna, campione nelle ultime due edizioni. Le furie rosse, però, vengono eliminate agli spareggi dalla Serbia e perdono un imbattibilità che dura da 35 partite.

La squadra di Rui Jorge eguaglia il Portogallo di Rui Costa e Luís Figo, sconfitto nel 1994 dall'Italia, ma non riesce a superarlo e perde la finale a Praga.

Gli highlight della finale 2015: guarda la vittoria della Svezia ai rigori
Gli highlight della finale 2015: guarda la vittoria della Svezia ai rigori

Questa volta a vincere è la Svezia, specialista delle rimonte, che si aggiudica il suo primo titolo grazie a due parate di Patrik Carlgren ai calci di rigore proprio sotto una curva piena di tifosi Blågult in ogni ordine di posto.

L'undici di Håkan Ericson si era già qualificato alla fase finale in modo rocambolesco, ribaltando una sconfitta per 2-0 contro la Francia nello spareggio di andata. Per superare il Gruppo 7 di qualificazione, era invece servita una rete del capitano Oscar Hiljemark al 92' contro la Turchia (4-3).

GOLDEN PLAYER: WILLIAM CARVALHO

Nella gara d'esordio contro l'Italia, la Svezia va subito in svantaggio e con un uomo in meno ma rimonta nel secondo tempo, conquistando un inatteso successo. Anche il Portogallo vince di misura alla prima giornata, superando l'Inghilterra per 1-0 e centrando l'11esimo trionfo consecutivo nel torneo.

2015 U21 best goals featuring Bernardo Silva and Lingard
2015 U21 best goals featuring Bernardo Silva and Lingard

Alla seconda giornata, i padroni di casa si riprendono dalla sconfitta contro la Danimarca battendo la Serbia per 4-0 grazie a una tripletta di Jan Kliment, futuro capocannoniere. Nel frattempo, il subentrato Jesse Lingard segna il gol decisivo dell'Inghilterra contro la Svezia, che perde la sua unica gara alla fase finale. Nel Gruppo A, la Germania sale in testa infliggendo ai danesi la sconfitta più pesante in una fase finale travolgendoli per 3-0.

Alla terza giornata, Jess Thorup risponde convocando otto giocatori della nazionale maggiore; battendo la Serbia per 2-0, la Danimarca prenota un posto in semifinale insieme alla Germania (seconda).

Nel Gruppo B, l'Italia sembra avere la qualificazione in tasca grazie alla facile vittoria contro l'Inghilterra, ma la Svezia segna il gol dell'1-1 con Simon Tibbling a 2' dalla fine contro il Portogallo ed elimina sia gli azzurrini che gli inglesi, che escono alla fase a gironi per la terza volta consecutiva.

Come sono state vinte le finali Under 21 dal 1996 al 2017
Come sono state vinte le finali Under 21 dal 1996 al 2017

Tre giorni più tardi, il Portogallo raggiunge la finale per la prima volta dopo 21 anni condannando la Germania alla sua sconfitta più pesante nel torneo. L'altra semifinale, il derby del nord tra Svezia e Danimarca, finisce 4-1 al Letnà Stadium in favore dei gialloblù, che per una volta non hanno bisogno di rimonte.

Appena sei giorni dopo aver pareggiato nel Gruppo A, Svezia e Portogallo si ritrovano in finale. La gara termina a reti inviolate dopo 120 minuti e viene decisa ai calci di rigore (non accadeva dal 2002). L'eroe è Carlgren, che neutralizza Ricardo Esgaio e William e viene nominato miglior giocatore del torneo. Per i Blågult è il primo trofeo ufficiale UEFA a livello maschile. "Sembra una favola, è incredibile", ha detto Ericson.

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