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Cancelo mantiene la calma in attesa di una risposta del Portogallo

Non è la prima volta che João Cancelo partecipa a un Campionato Europeo Under 19 UEFA: dopo la sconfitta contro la Spagna all'esordio del torneo in Lituania, il difensore portoghese ha svelato le sue ambizioni a UEFA.com.

Il difensore del Portogallo João Cancelo sta disputando il suo secondo Campionato Europeo Under 19 UEFA
Il difensore del Portogallo João Cancelo sta disputando il suo secondo Campionato Europeo Under 19 UEFA ©Shoot Happens

Non è la prima volta che João Cancelo partecipa a un Campionato Europeo Under 19 UEFA: e proprio in virtù dell'esperienza maturata un anno fa, il portoghese è sicuro di poter aiutare la propria squadra in Lituania.

Il difensore dell'SL Benfica era in campo nello spettacolare 3-3 ottenuto dal Portogallo contro la Spagna durante la fase a gruppi dell'edizione 2012 in Estonia, ed ha iniziato da titolare anche l'ultima sfida tutta iberica di sabato. Questa volta ai lusitani è andata peggio: a Marijampole la Spagna, pur terminando in inferiorità numerica per l'espulsione nel finale di Héctor Bellerín, si è difatti imposta di misura per 1-0 con un gol di Sandro Ramírez al minuto 19.

"Abbiamo affrontato un'avversaria molto forte, ma ne è comunque uscita una partita equilibrata," ha dichiarato il terzino destro. "La Spagna ha avuto più fortuna di noi. L'atmosfera nello spogliatoio è comunque buona, sappiamo di avere altre due partite per rifarci contro Olanda e Lituania."

Il ragazzo si descrive come "veloce e bravo tecnicamente", un difensore che ama giocare "in modo intenso e aggressivo": caratteristiche che rispecchiano anche il suo tecnico Emilio Peixe, vincitore della Coppa del Mondo Under 20 FIFA 1991 con il Portogalla. "È un esempio per tutti noi, perché ha disputato e vinto meritatamente quel torneo," ha dichiarato Cancelo, protagonista anche della cavalcata agli ottavi del Portogallo alla Coppa del Mondo FIFA Under 20 da poco terminata in Turchia. "È un'ottima persona, per noi è addirittura un vero amico." 

Ora la squadra di Peixe si gioca molte delle speranze di qualificarsi alle semifinali nello scontro di martedì a Alytus contro l'Olanda, prima di terminare gli impegni del Gruppo A contro la Lituania padrona di casa. Dopo l'eliminazione alla fase a gironi di 12 mesi fa, Cancelo sa bene cosa è necessario fare per evitare il ripetersi di tale scenario.

"Rimangono due partite, cioé sei punti da conquistare," ha dichiarato. "Tornei del genere sono molto importanti, perché consentono di affrontare le migliori squadre d'Europa. L'obiettivo che perseguiamo è per il gruppo, e va al di là dei miei personali: vogliamo assolutamente giocare la finale del Campionato Europeo Under 19 UEFA."