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Girone difficile per l'Italia

Gli Azzurrini padroni di casa con Inghilterra, Bielorussia e Turchia nel Gruppo A degli Europei Under 17.

di Paul Saffer

Il sorteggio svoltosi ieri a Pisa per definire i due gironi della fase finale degli Europei UEFA Under 17 ha riservato, all'Italia padrona di casa, Inghilterra, Bielorussia e Turchia.

Girone difficile
L'Italia ha perso in questa stagione due amichevoli in trasferta, proprio contro Inghilterra e Turchia. Adesso le tre squadre si ritrovano nel Gruppo A con la quotatissima Bielorussia. L'Inghilterra è la sola nazionale ad aver partecipato alle ultime tre fasi finali del torneo. John Peacock, Ct che ha guidato proprio l'Inghilterra alle semifinali 2003 e 2004, confessa a TheFA.com: "Dei due gruppi il nostro è il più difficile".

Presenti gli ex campioni
Nel gruppo B si affrontano la Svizzera, campione inaugurale 2002, Israele, Croazia (alla prima fase finale di un Europeo Under 17, come la Bielorussia) e Olanda. Qualificazioni rocambolesche per Israele, Croazia e Olanda a segno nel recupero delle partite decisive. La Svizzera ha invece eliminato la Spagna, presente nelle fasi finali delle ultime due edizioni.

Il saluto di Lippi
Il sorteggio, rimandato per i funerali di venerdì di Papa Paolo Giovanni II, e tenutosi all'Opera Primaziale Pisana, ha visto la presenza di Marcello Lippi, di Jim Boyce, Presidente della Commissione UEFA per il calcio giovanile e dilettantistico, e di Innocenzo Mazzini, presidente del comitato organizzatore. Il Ct azzurro ha dichiarato: "Formulo i miei sinceri auguri ai partecipanti del torneo. Spero che sarà una festa di buon calcio, ma anche di ospitalità, amicizia e tanto sole".

Il calendario
Le partite dei gironi saranno disputate il 3, 5 e 8 maggio in Toscana. Il calendario sarà confermato la prossima settimana. Le prime due di ogni girone accedono alle semifinali, in programma l'11 maggio. La finale è prevista il 14 maggio a Pontedera. Non accedono alla fase finale la Francia, vincitrice 2004, né il Portogallo, vincitore 2003.

Mondiale Under 17
Le due squadre finaliste accederanno direttamente al Mondiale FIFA Under 17 che si terrà in Perù dal 16 settembre al 2 ottobre. Al Mondiale accederà anche la squadra vincitrice della finale per il terzo posto, sempre prevista il 14 maggio.

Sorteggio gruppi Europeo UEFA Under 17

Gruppo AGruppo B
ItaliaIsraele
TurchiaSvizzera
BielorussiaCroazia
InghilterraOlanda