Arsenal - Napoli: storia della partita

I quarti di finale di UEFA Europa League oppongono due assidue frequentatrici dei palcoscenici continentali: Arsenal e Napoli, che si affrontano a Londra nella gara di andata.

L'Arsenal festeggia la vittoria agli ottavi
L'Arsenal festeggia la vittoria agli ottavi ©Getty Images

I quarti di finale di UEFA Europa League oppongono due assidue frequentatrici dei palcoscenici continentali: Arsenal e Napoli, che si affrontano a Londra nella gara di andata.

• L'Arsenal è arrivato alla fase a eliminazione diretta dal Gruppo E, perdendo solo due punti e qualificandosi con due giornate di anticipo. Tuttavia, ai sedicesimi e agli ottavi ha passato il turno solo grazie a un 3-0 casalingo dopo aver perso all'andata contro BATE Borisov e Rennes.

• Il Napoli è stato la migliore terza nella fase a gironi di UEFA Champions League, ma la sconfitta per 1-0 contro il Liverpool all'ultima giornata ha consentito ai Reds di passare il turno per numero di gol segnati e di qualificarsi insieme al Paris Saint-Germain. I partenopei hanno iniziato la UEFA Europa League con un comodo 5-1 complessivo contro lo Zurigo, superando gli ottavi con un 4-3 complessivo sul Salisburgo.

Guarda il gol di Özil contro il Napoli nel 2013
Guarda il gol di Özil contro il Napoli nel 2013

Precedenti
• Le squadre si sono affrontate solo una volta nella fase a gironi di UEFA Champions League 2013/14, vincendo per 2-0 la rispettiva gara in casa. La vittoria del Napoli alla sesta giornata contro i Gunners non è bastata a superare il turno nonostante 12 punti, il totale più alto di una squadra eliminata nella storia della UEFA Champions League.

• Il bilancio casalingo dell'Arsenal contro le italiane è V10 P4 S2. I Gunners hanno vinto sei delle ultime sette partite in casa contro le squadre di Serie A, pareggiando l'altra. Inoltre hanno subito un solo gol, che risale alla sfida più recente: 3-1 contro l'AC Milan al ritorno degli ottavi della scorsa UEFA Europa League (5-1 tot.).

• Contro le squadre italiane, i Gunners hanno superato i quarti due volte su due senza subire gol: 1-0 complessivo contro il Torino (0-0 t, 1-0 c) in Coppa delle Coppe UEFA 1993/94 (quando hanno anche battuto il Parma per 1-0 in finale) e 2-0 complessivo contro la Juventus in UEFA Champions League 2005/06 (2-0 c, 0-0 t).

• Battuto ad Anfield a dicembre, il Napoli non ha mai vinto in Gran Bretagna: le sue sette trasferte si sono concluse con cinque sconfitte e due pareggi, di cui uno 0-0 in Galles contro lo Swansea City ai sedicesimi di UEFA Europa League 2013/14 (3-1 complessivo per i partenopei). L'unica altra sfida a eliminazione diretta contro una formazione di Premier è finita con una sconfitta ai supplementari contro il Chelsea agli ottavi di UEFA Champions League 2011/12 (3-1 c, 1-4 t).

Le squadre dei quarti di #UEL
Le squadre dei quarti di #UEL

Forma
Arsenal
• I Gunners sono arrivati sesti in Premier League nel 2017/18, posizione più bassa in classifica nei 22 anni di Arsène Wenger in panchina. La squadra si è qualificata per la fase a gironi di UEFA Europa League per la seconda volta consecutiva, ma il tecnico ha rassegnato le dimissioni.

• Sempre presente in UEFA Champions League per 19 stagioni consecutive fino alla scorsa, l'Arsenal ha raggiunto le semifinali di UEFA Europa League al primo tentativo, uscendo contro i futuri campioni dell'Atlético Madrid. In questa edizione ha iniziato con un 4-2 contro il Vorskla Poltava, collezionando altre quattro vittorie e un pareggio senza subire gol.

• La striscia di cinque gare con la porta inviolata (record nella competizione) si è interrotta sul campo del BATE, con una sconfitta per 1-0 seguita da una vittoria interna per 3-0. La sfida agli ottavi contro il Rennes ha seguito un copione simile, con una sconfitta per 3-1 in Francia e un 3-0 casalingo (doppietta di Pierre-Emerick Aubameyang, che non segnava dalla prima giornata).

• L'unico altro quarto di finale di UEFA Europa League disputato dell'Arsenal è stato quello della scorsa edizione contro il CSKA Moskva, iniziato con un 4-1 casalingo con doppiette di Aaron Ramsey e Alexandre Lacazette (risultato totale 6-3). I Gunners non approdavano ai quarti di una competizione europea dalla UEFA Champions League 2009/10, quando erano stati eliminati con un 6-3 complessivo dal Barcellona (2-2 c, 1-4 t).

• La formazione inglese ha collezionato sette punti in casa in questa fase a gironi. Sommando anche le vittorie contro BATE e Rennes nella fase a eliminazione diretta, il suo bilancio in due edizioni di UEFA Europa League è V8 P3 S1, con 29 gol segnati e otto subiti.

Highlights: Salzburg - Napoli 3-1
Highlights: Salzburg - Napoli 3-1

Napoli
• Secondo classificato in Serie A nel 2017/18, il Napoli si è qualificato per la fase a gironi di UEFA Champions League per la quinta volta, sempre nelle ultime otto stagioni.

• È la seconda stagione consecutiva che il Napoli arriva terzo in UEFA Champions League e passa in UEFA Europa League. La scorsa stagione è stato eliminato ai sedicesimi dal Lipsia per i gol in trasferta (1-3 c, 2-0 t), mentre quest'anno ha superato il turno battendo lo Zurigo 3-1 in Svizzera e 2-0 in casa. Agli ottavi contro il Salisburgo ha vinto 3-0 in casa e ha aperto le marcature nella gara di ritorno, che però si è conclusa 3-1 per i campioni d'Austria.

• Come l'Arsenal, il Napoli partecipa ai quarti di UEFA Europa League per la seconda volta e nella precedente occasione si è qualificato con un 6-3 complessivo, vincendo 4-1 in trasferta e pareggiando 2-2 in casa contro il Wolfsburg nel 2014/15.

• Vincitore della Coppa UEFA nel 1989, il Napoli ha vinto solo due nelle ultime nove trasferte europee (P2 S5). Il suo bilancio esterno nella fase a eliminazione diretta di UEFA Europa League è V4 P2 S6. La sconfitta a Salisburgo è arrivata dopo due vittorie consecutive.

Highlights: Arsenal - Rennes 3-0
Highlights: Arsenal - Rennes 3-0

Curiosità e incroci
• Il portiere David Ospina è in prestito al Napoli dall'Arsenal, che lo ha ingaggiato nel 2014.

• Altri due giocatori del Napoli hanno militato in squadre inglesi: Vlad Chiricheş (Tottenham, 2013–15) e Orestis Karnezis (Watford, 2017/18).

• Carlo Ancelotti ha allenato il Chelsea dal 2009 al 2011, vincendo la Premier League nel 2010 con Petr Čech in squadra. Inoltre, era sulla panchina del Real Madrid quando le merengues hanno venduto Mesut Özil all'Arsenal a settembre 2013.

• Il bilancio di Ancelotti contro l'Arsenal è stato di V3 S1. Il tecnico ha affrontato i Gunners anche agli ottavi di UEFA Champions League 2007/08 con l'AC Milan, uscendo con un 2-0 complessivo. Allo stesso turno dell'edizione 2016/17, quando allenava il Bayern Monaco, li ha invece eliminati con un eclatante 10-2 complessivo.

• Quattro giocatori dell'Arsenal hanno militato in squadre italiane: Stephan Lichtsteiner (Lazio 2008–11, Juventus 2011–18), Sokratis Papastathopoulos (Genoa 2008–10, Milan 2010/11), Shkodran Mustafi (Sampdoria 2012–14) e Lucas Torreira (Pescara 2014–16, Sampdoria 2016–18).

Ritorno ottavi di #UEL: i gol più belli
Ritorno ottavi di #UEL: i gol più belli

• Aubameyang ha giocato nelle giovanili del Milan dal 2007 al 2009, quando Ancelotti allenava la prima squadra.

• Ramsey ha già firmato con la Juventus per la prossima stagione.

• Ex compagni di club:
Granit Xhaka e Amin Younes (Borussia Mönchengladbach 2012–14)
Bernd Leno e Arkadiusz Milik (Bayer Leverkusen 2012/13)
Aubameyang e Faouzi Ghoulam (Saint-Étienne 2011–13)

• Compagni in nazionale:
Papastathopoulos e Karnezis (Grecia)
Mustafi, Leno, Özil e Younes (Germania)
Nacho Monreal, Héctor Bellerin e Raúl Albiol, José Callejón (Spagna)

• L'Arsenal è l'unica squadra ancora in gara ad aver disputato i quarti della scorsa UEFA Europa League.

• I Gunners hanno utilizzato 30 giocatori in questa Europa League, superando ogni altra squadra.

• Il Napoli ha vinto la Coppa UEFA nel 1988/89 ed è una delle quattro ex vincitrici del torneo che partecipano ai quarti insieme a Chelsea, Valencia ed Eintracht Frankfurt.

• L'Arsenal ha vinto le ultime sette gare casalinghe in tutte le competizioni e le ultime dieci in Premier League.

Le più belle parate del ritorno degli ottavi
Le più belle parate del ritorno degli ottavi

Allenatori
• Dopo due anni e sette trofei nazionali con il Paris Saint-Germain, Unai Emery è stato ingaggiato dall'Arsenal a maggio 2018, sostituendo il leggendario Wenger. Con il Siviglia, il tecnico ha vinto tre UEFA Europa League consecutive dal 2013/14 al 2015/16. In precedenza aveva passato quattro anni al Valencia e un breve periodo allo Spartak Moskva. In totale ha preso parte a 70 gare di UEFA Europa League, più di qualsiasi altro allenatore.

• Tra gli allenatori di maggior successo del calcio europeo contemporaneo, Carlo Ancelotti ha un curriculum invidiabile, avendo vinto tre UEFA Champions League e diversi campionati in Italia, Inghilterra, Francia e Germania. A maggio 2018 è stato ingaggiato dal Napoli, ottava squadra allenata in UEFA Champions League (record) dopo Parma, Juventus, Milan, Chelsea, Paris Saint-Germain, Real Madrid e Bayern München.

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