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Schalke e Feyenoord favorite

Pubblicato: Giovedì, 7 ottobre 2004, 14.51CET
Gruppo A: Squadre rinnovate in estate, ma favorite in un girone difficile.
 
Pubblicato: Giovedì, 7 ottobre 2004, 14.51CET

Schalke e Feyenoord favorite

Gruppo A: Squadre rinnovate in estate, ma favorite in un girone difficile.

uefa.com verifica lo stato di forma delle squadre del Gruppo A di Coppa UEFA, in vista degli incontri d'apertura del girone del 21 ottobre.

* FEYENOORD

Per Ruud Gullit, sulla panchina del Feyenoord dalla scorsa estate, è stato un buon inizio. Dopo aver rafforzato la squadra con gli acquisti di Gábor Babos, Bart Goor, Romeo Castelen, Pascal Bosschaart, Bruno Basto e Karim Saidi, il Feyenoord è secondo in Eredivisie a soli tre punti dall'imbattuto PSV Eindhoven.

La stella è Salomon Kalou, fratello minore di Bonaventure Kalou, che nell'estate 2003 ha lasciato il Feyenoord per l'AJ Auxerre. Il 19enne ha segnato otto gol in sette partite. Sei invece le reti  per Dirk Kuijt, che ha relegato il belga Thomas Buffel, titolare nelle ultime due stagioni, in panchina.

La scorsa settimana la coppia ha segnato un gol a testa nel 4-1 interno contro i norvegesi dell'Odd Grenland, portando sul 5-1 il risultato della doppia sfida del primo turno. Unico problema è stato l'infortunio alla spalla del difensore Saidi. Il giocatore dovrebbe però farcela per la prima partita del girone, contro l'Heart of Midlothian FC, in programma il 21 ottobre.

* FC SCHALKE 04
I vincitori della Coppa UEFA 1996/97 hanno preso la strada lunga, qualificandosi per il secondo anno grazie alla Coppa UEFA Intertorto e superando poi i lettoni dell'FHK Liepajas Metalurgs nel primo turno. In Germania la squadra stenta e, essendo scivolata in zona retrocessione dopo le prime partite, ha sostituito il Jupp Heynckes con Ralf Rangnick.

Lo Schalke si è rinforzato in estate, con gli attaccanti Ailton e Mladen Krstajic entrambi provenienti dal Werder Bremen. Marcelo Bordon è un altro rinforzo che viene dal VfB Stuttgart. Nonostante con Rangnick lo Schalke sia risalito in Bundesliga, i nuovi acquisti non hanno ancora mostrato il loro vero potenziale.

Lo Schalke ha in Frank Rost, quattro volte nazionale tra il 2002 e il 2003, un portiere affidabile. Bordon e Krstajic sono i difensori centrali, mentre a centrocampo giostrano il nazionale danese Christian Poulsen, il georgiano Levan Kobiashvili e il talento turco Hamit Altintop. In attacco Ailton, il tedesco Gerald Asamoah e Dane Ebbe Sand forniscono alternative di qualità assoluta. Se nella migliore condizione, lo Schalke può andare ben oltre la fase a gironi.

* FC BASEL 1893
Anche se sembrava difficile ripetere il grande campionato dello scorso anno, il Basilea continua a comandare la Super League svizzera.

I campioni elvetici sono in testa appaiati all'FC Thun ma in vantaggio per la differenza reti. Tre settimane fa, però, la squadra aveva due punti di ritardo dopo la sconfitta per 4-1 subita proprio dal Thun. Contro l'Arau è arrivata una seconda sconfitta (per 1-0), ma anche il Thun ha perso contro il Servette FC e la scorsa settimana i campioni di Svizzera hanno battuto per 2-1 in trasferta il Neuchâtel Xamax FC, mentre il Thun ha pareggiato con l'Aarau.

I sogni del Basilea di tornare in UEFA Champions League, dove la squadra è stata protagonista due anni fa, si sono infranti quest'anno contro il muro dell'FC Internazionale Milano nel terzo turno preliminare. Gli svizzeri hanno eliminato i russi del FC Terek Grozny per 3-1 nel doppio confronto del primo turno di Coppa UEFA. Anche Hakan Yakin e Timothée Atouba hanno lasciato la squadra dopo la grande stagione europea 2002/03. L'esplosione dei gemelli David e Philipp Degen e l'arrivo dell'attaccante croato Mladen Petric, hanno offerto nuove prospettive al tecnico Christian Gross.

* HEART OF MIDLOTHIAN FC

Gli Hearts hanno ottenuto il loro miglior risultato in Europa battendo l'SC Braga per 5-3 nel doppio confronto, raggiungendo la fase a gironi di Coppa UEFA. Il tecnico Craig Levein ha allestito una formazione difficile da superare ma un disavanzo stimato in 25 milioni di euro getta un'ombra sul suo Tynecastle Stadium.

Tutte le partite degli Hearts in Coppa UEFA si disputano nel vicino Murrayfield Stadium, sede della Scottish Rugby Union. Gli Hearts stanno prendendo in considerazione di trasferirvisi stabilmente la prossima stagione. L'intervento dell'affarista lituano Vladimir Romanov, che vuole acquistare il 20% del club, alimenta la speranza dei tifosi di rimanere a Tynecastle.

Sul campo gli Hearts hanno iniziato la Premier League scozzese con tre vittorie, due pareggi e due sconfitte. L'attaccante olandese Mark de Vries è il giocatore più importante, come ha dimostrato allo Estádio Municipal contro il Braga. Il giocatore, che rientrava da un infortunio a un piede, ha siglato una doppietta. Ottime prestazioni in trasferta a Braga e contro l'FC Girondins de Bordeaux, la scorsa stagione, fanno ben sperare per quelle contro Feyenoord e Basilea, mentre il 3-1 interno contro il Braga e gli oltre 18mila spettatori contribuiscono a rendere familiare il campo di Murrayfield. 

* FERENCVÁROSI TC
La scorsa stagione il Ferencváros ha vinto campionato e Coppa d'Ungheria e ha continuato quest'anno alla stessa maniera.

Guidato dal nuovo tecnico Csaba László, che è anche assistente di Lothar Matthäus in nazionale, il Ferencváros ha vinto sette delle prime otto partite di campionato, inciampando solo contro il Kaposvári Rákóczi FC. La formazione guida la graduatoria con tre punti di vantaggio sul Debreceni VSC.

Con in squadra i nazionali ungheresi Zoltán Balog, Péter Lipcsei, Gábor Gyepes, Dénes Rósa e Lajos Szücs, oltre allo sloveno Adem Kapic e al serbomontenegrino Dragan Vukmir, il Ferencváros è giunto al terzo turno preliminare di UEFA Champions League, dove è stato eliminato a fatica dall'AC Sparta Praha. Per approdare alla fase a gironi di Coppa UEFA, il Ferencváros ha agevolmente superato gli esordienti inglesi del Millwall FC.

 
Ultimo aggiornamento: 08/10/04 17.02CET

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