Vittorie convincenti per PSG e Spurs, Schalke ko

La sorpresa della serata arriva da Helsinki dove l'HJK batte 2-0 lo Schalke 04. Il Paris Saint-Germain si impone per 4-0 in Lussemburgo, fa meglio il Tottenham che segna cinque gol agli Hearts. Vince l'Atlético, mentre l'Hannover piega il Siviglia.

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Le sorprese più grandi sono arrivate dall’ŠK Slovan Bratislava e dall’HJK Helsinki − i finlandesi hanno battuto l'FC Schalke 04, semifinalista di UEFA Champions League la scorsa stagione − in una serata di emozioni contrastanti per blasonati club europei impegnati negli spareggi per accedere alla fase a gironi di UEFA Europa League.

Mentre Paris Saint-Germain FC (4-0), Tottenham Hotspur FC (5-0) e S.S. Lazio (6-0) hanno prenotato un posto al turno successivo con netti successi, l’AS Roma è caduta in Slovacchia per il colpo di testa di Martin Dobrotka all'80'. Lo Slovan ha così rovinato il debutto ufficiale di Luis Enrique sulla panchina giallorossa.

Avventura europea finora da incorniciare per l'HJK: Teemu Pukki ha segnato una doppietta nel 2-0 che ha messo la squadra della capitale a 90 minuti dal tornare in una fase a gironi di una competizione UEFA per la prima volta dal 1998/99: nessun'altra squadra finlandese c'è riuscita nel frattempo. Allora era la UEFA Champions League, competizione da cui l'HJK era partito questa estate ottenendo una vittoria da record per 10-0 contro il Bangor City FC.

Shamrock Rovers FC (1-1 in casa contro l'FK Partizan), FC Zestafoni (3-3 contro il Club Brugge KV) e FC Nordsjælland (0-0 contro lo Sporting Clube de Portugal) hanno anche loro ottenuto buoni risultati contro avversari blasonati. L'Hannover 96 ha invece battuto il Sevilla FC per 2-1 grazie alla doppietta nel primo tempo di Jan Schlaudraff in Germania.

Jérémy Menez ha firmato il quarto gol nel poker del PSG in casa dei lussemburghesi dell'FC Differdange 03 – ultima squadra nel ranking UEFA tra quelle ancora in corsa nella competizione – mentre Djibril Cissé ha iniziato la sua avventura alla Lazio con una doppietta contro il Rabotnicki allo Stadio Olimpico.

Sconfitto in finale tre mesi fa, l'SC Braga non è andato oltre lo 0-0 in casa contro il BSC Young Boys. E' andata meglio al Club Atlético de Madrid: la doppietta di Elías nella ripresa ha regalato ai campioni del 2010 il successo per 2-0 contro un Vitória SC rimasto in dieci.

La squadra battuta dall'Atlético in quella finale, il Fulham FC, ha già un piede nella fase a  gironi dopo il 3-0 rifilato all'FC Dnipro Dnipropetrovsk a Craven Cottage. Ha fatto ancora meglio il Tottenham, che ha vinto 5-0 in casa degli Heart of Midlothian FC. Un'altra squadra della Premier League, lo Stoke City FC, ha vinto 1-0 in casa dell'FC Thun, che nel turno precedente aveva eliminato l'US Città di Palermo.

Cinque le squadre rumene che sognano di giocarsi la finale a Bucarest: hanno vinto SC Vaslui, FC Steaua Bucureşti e FC Rapid Bucureşti rispettivamente contro AC Sparta Praha (2-0), PFC CSKA Sofia (2-0) e WKS Śląsk Wrocław (3-1), mentre saranno chiamate alla rimonta FC Dinamo Bucureşti e CS Gaz Metan Mediaş dopo le sconfitte contro FC Vorksla Poltava (2-1) e FK Austria Wien (3-1).

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