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UEFA Europa League: guida alla prima giornata

La nuova fase a gironi a 32 squadre inizia giovedì (con un anticipo mercoledì): preparati a vivere nuove emozioni!

Mesut Özil (Fenerbache), Kyogo Furuhashi (Celtic) and Saïd Benrahma (West Ham)
Mesut Özil (Fenerbache), Kyogo Furuhashi (Celtic) and Saïd Benrahma (West Ham) Getty Images

La UEFA Europa League 2021/22 comincia oggi con 32 squadre pronte a darsi battaglia in campo per raggiungere la finale di Siviglia.

UEFA.com individua alcuni sicuri protagonisti della prima giornata della fase a gironi.

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Mercoledì 15 settembre
Gruppo C
: Spartak Moskva - Legia Warszawa 0-1

Giovedì 16 settembre
Gruppo A: Rangers - Lyon (21:00 CET), Brøndby - Sparta Praha (21:00 CET)
Gruppo B: PSV Eindhoven - Real Sociedad (21:00 CET), Monaco - Sturm Graz (21:00 CET)
Gruppo C
: Leicester - Napoli (21:00 CET)
Gruppo D
: Olympiacos - Royal Antwerp (21:00 CET), Eintracht Frankfurt - Fenerbahçe (21:00 CET)
Gruppo E
: Galatasaray - Lazio (18:45 CET), Lokomotiv Moskva - Marseille (18:45 CET)
Gruppo F
: Midtjylland - Ludogorets (18:45 CET), Crvena zvezda - Braga (18:45 CET)
Gruppo G
: Leverkusen - Ferencváros (18:45 CET), Real Betis - Celtic (18:45 CET)
Gruppo H: GNK Dinamo - West Ham (18:45 CET), Rapid Wien - Genk (18:45 CET)

Cosa aspettarsi?

Girone d'acciaio?
Il nuovo formato della UEFA Europa League ha mantenuto la promessa di offrire gironi equilibrati e competitivi, ma qual è il più difficile? Il Gruppo G parte col doppio scontro diretto tra Leverkusen-Ferencváros e Real Betis-Celtic promette spettacolo sin da subito, ma cosa dire del girone del Lokomotiv Moskva? I Ferrovieri sono l'unica squadra del Gruppo E a non aver mai vinto un trofeo europeo. I tre volte campioni di Russia affronteranno la Lazio (vincitrice della Coppa delle Coppe UEFA 1998/99), il Marsiglia (vincitore della Coppa dei Campioni 1992/93) e il Galatasaray (vincitore della Coppa UEFA 1999/2000).

Rangers - Lyon, una sfida non per deboli di cuore
Aspettatevi di tutto quando i Rangers affronteranno in casa il Lyon; i Light Blues hanno battuto i francesi per 3-0 nel vecchio Stade de Gerland nella fase a gironi della UEFA Champions League 2007/08, salvo poi perdere in casa con lo stesso punteggio nella gara di ritorno, con Karim Benzema autore di una doppietta. Secondo il nuovo formato, solo le prime di ogni girone vanno direttamente agli ottavi di finale. Le seconde andranno agli spareggi contro le terze di UEFA Champions League. Una modifica che terrà tutte le squadre sulle spine dall'inizio alla fine. Come ha detto il direttore sportivo del Lyon, Juninho Pernambucano: "Il nostro compito è ancora più difficile ora che solo il vincitore del girone si qualifica direttamente agli ottavi. È importante iniziare bene".

Lyon - Sparta: flashback Europa League 2012/13
Lyon - Sparta: flashback Europa League 2012/13

Prova Fenerbahçe per l'Eintracht
La tifoseria dell'Eintracht Frankfurt è tra la più calde della Germania, quindi i tedeschi sanno già cosa il clima che ci sarà nella sfida contro il Fenerbahçe. Non solo la città di Francoforte ha una comunità turca molto vasta, ma a guidare gli ospiti ci sarà un celebre nazionale tedesco di origini turche, ovvero il neo capitano Mesut Özil. La squadra di Oliver Glasner contro l'Eintracht avrà un anticipo di un'altra serata infuocata quando alla quarta giornata giocherà allo stadio Georgios Karaiskakis dell'Olympiacos.

Cos'altro?

Rangers - Antwerp: i 14 gol della folle sfida
Rangers - Antwerp: i 14 gol della folle sfida

• L'allenatore del Legia, Czesław Michniewicz, non riesce ancora a crederci dopo che il sorteggio l'ha inserito nel girone con Leicester e Napoli, che affronterà rispettivamente alla seconda e terza giornata: "Affronteremo il mio allenatore preferito, Brendan Rodgers del Leicester. [L'anno scorso] ero allo stadio per Napoli-Barcellona e sognavo di partecipare un giorno alla partita come allenatore. E il sogno si è avverato!", ha raccontato.

• Il West Ham è la 17esima squadra inglese diversa a qualificarsi alla fase a gironi di UEFA Europa League. Il club di East London non si è qualificato molte volte in Europa ma ha vinto la Coppa delle Coppe nel 1965 e raggiunto la finale della stessa competizione nel 1976. Ha le carte in regola per raggiungere la finale di Siviglia?

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Le date chiave

Fase a gironi
15/16 settembre 2021: prima giornata
30 settembre 2021: seconda giornata
20/21 ottobre 2021: terza giornata
4 novembre 2021: quarta giornata
24/25 novembre 2021: quinta giornata
9 dicembre 2021: sesta giornata

L'Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán ospiterà la finale
L'Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán ospiterà la finale UEFA via Getty Images

Fase a eliminazione diretta
13 dicembre 2021: sorteggio spareggi fase a eliminazione diretta
17 e 24 febbraio 2022: spareggi fase a eliminazione diretta
25 febbraio 2022: sorteggio ottavi di finale
10 e 17 marzo 2022: ottavi di finale
18 marzo 2022: sorteggio quarti di finale e semifinali
7 e 14 aprile 2022: quarti di finale
28 aprile e 5 maggio 2022: semifinali
18 maggio 2022: finale (Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán, Siviglia)

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