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Storia della partita: Villarreal - Sparta Praha

Il Villarreal, che in questa stagione di UEFA Europa League sembra inarrestabile in casa, affronterà lo Sparta reduce da due prestigiosi risultati in trasferta nella fase a eliminazione diretta.

This season’s highlights: Villarreal v Sparta Praha
This season’s highlights: Villarreal v Sparta Praha

Il Villarreal CF non ha ancora subito gol in casa in questa stagione di UEFA Europa League, ma nei quarti di finale si troverà di fronte l'AC Sparta Praha, che in questa fase a eliminazione diretta sta stupendo tutti.

Precedenti
• Le due squadre si incrociano per la prima volta in una competizione UEFA.

• Il Villarreal non perde da cinque partite contro squadre ceche: V3 P2 S0 (V2 P0 S0 in casa – V1 P2 S0 in Repubblica Ceca). Gli spagnoli hanno mantenuto la porta inviolata in entrambe le precedenti gare in casa. Il Villareal, nella fase a gironi di questa stagione ha incontrato i rivali dello Sparta nella corsa al titolo, ovvero l'FC Viktoria Plzeň, pareggiando 3-3 in trasferta e vincendo 1-0 in casa.

• Nelle 17 partite UEFA contro squadre spagnole, lo Sparta ha un bilancio di V5 P2 S10 (V4 P0 S5 in casa – V1 P2 S5 in Spagna). Non segna in Spagna da quattro partite (P1 S3).

Statistiche
• Il Villarreal non perde da nove partite di UEFA Europa League (V6 P3), e ha vinto tutte e cinque le gare europee disputate questa stagione in casa senza subire nemmeno un gol.

Highlights: Lazio - Sparta 0-3
Highlights: Lazio - Sparta 0-3

• Lo Sparta è imbattuto da 12 partite di UEFA Europa League (V8 P4) e, dopo aver pareggiato le prime quattro trasferte europee di questa stagione, è adesso a una striscia di tre vittorie consecutive (3-1, 3-0, 3-0).

• Sparta, Liverpool FC e (delle squadre qualificate ai sedicesimi) FC Shakhtar Donetsk sono le uniche a non aver ancora perso in UEFA Europa League dalla fase a gironi in poi.

• Il miglior risultato del Villarreal nella competizione sono due semifinali, dove gli spagnoli sono sono stati eliminati per due volte dai futuri campioni – il Valencia CF nel 2003/04 e l'FC Porto nel 2010/11.

• Lo Sparta ha raggiunto l'ultima volta i quarti di finale di Coppa UEFA nel 1983/84. L'attuale allenatore Zdeněk Ščasný ha disputato sia l'andata che il ritorno di quel doppio confronto perso ai tempi supplementari con l'HNK Hajduk Split.

Curiosità e approfondimenti
• La distanza tra Praga e Villarreal è di circa 1.600 km.

• Samuel Castillejo del Villareal è il giocatore che ha subito più falli nella competizione (32) dalla fase a gironi in poi.

• La partita si disputerà il giorno dopo il 35esimo compleanno del portiere dello Sparta (nonché numero 35), David Bičík.

• Il terzino destro dello Sparta, il tedesco Markus Steinhöfer, conosce il calcio spagnolo perché ha giocato con il Real Betis Balompié nel 2013/14.

• Appena quattro di tutti i calciatori che parteciperanno ai quarti di finale hanno giocato tutti e 900 i minuti di questa edizione: Víctor Ruiz del Villareal, Iago Herrerín dell'Athletic, Costa dello Sparta e il portiere del Liverpool Simon Mignolet.

Rafa Silva del Braga e Borek Dočkal dello Sparta hanno confezionato quattro assist in stagione – più di ogni altro calciatore rimasto nella competizione.

La doppietta di Bakambu per il Villarreal
La doppietta di Bakambu per il Villarreal

• Nessuna squadra ceca era più riuscita a raggiungere i quarti di finale di una competizione maschile UEFA per club dal 4-0 complessivo dell'FC Slovan Liberec per mano del Dortmund nei quarti di Coppa UEFA 2001/02. L'ultima squadra ceca ad aver raggiunto una semifinale UEFA è stata l'SK Slavia Praha, sconfitto dall'FC Girondins de Bordeaux nella Coppa UEFA 1995/96. Nessuna squadra ceca ha mai raggiunto una finale europea per club.

• Lo Sparta ha commesso 179 falli dalla fase a gironi in poi – 38 in più di ogni altra squadra ancora in corsa nella competizione. Ha inoltre ricevuto più cartellini gialli di tutti (26) dopo dieci partite.

• Il difensore dello Sparta Ondřej Mazuch faceva parte dell'FC Dnipro Dnipropetrovsk che la passata stagione è giunto sino alla finale di UEFA Europa League, anche se non è sceso in campo nella sconfitta per 3-2 in rimonta col Sevilla FC.

Allenatori
• Marcelino ha interrotto la carriera da centrocampista per un infortunio. Da allenatore, il 50enne ha scalato le varie serie del campionato spagnolo, arrivando al Villarreal nel 2013 - che ha condotto alla promozione al suo primo anno - dopo alcune stagioni al Real Zaragoza, Racing e Siviglia.

• Allenatore navigato, Zdeněk Ščasný (58 anni), ha preso le redini dello Sparta lo scorso aprile. Un tempo difensore e centrocampista, ha vinto il titolo cecoslovacco con l'FK Dukla Praha e lo Sparta. Da allenatore ha guidato lo Sparta alla vittoria di due campionati negli anni '90 e poi ha allenato in Grecia e Ungheria.