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Sorprese dietro l'angolo

Juventus e Liverpool hanno già un piede negli spareggi ma altre squadre meno blasonate sono a buon punto dopo alcuni risultati a sorpresa che potrebbero ripetersi anche nelle gare di ritorno.

Sorprese dietro l'angolo
Sorprese dietro l'angolo ©Alexey Ignatovich

Se Liverpool FC e Juventus sono a un passo dal raggiungere gli spareggi di UEFA Europa League, anche altre squadre meno blasonate sembrano a buon punto prima del ritorno del terzo turno preliminare.

Mentre Liverpool e Juventus hanno vinto comodamente per 2-0 in casa di FK Rabotnicki e Shamrock Rovers FC rispettivamente, altrove squadre meno conosciute come FC Viktoria Plzeň, OFK Beograd e FK Qarabağ hanno ottenuto risultati positivi per squadre considerate outsider.

L'OFK ha segnato due volte negli ultimi dieci minuti ottenendo un insperato pareggio per 2-2 in casa del Galatasaray AŞ e l'allenatore Dejan Djurdjević prevede una calda notte a Belgrado per il ritorno. "Abbiamo una buona base per il ritorno e crediamo che i nostri tifosi a Belgrado si divertiranno giovedì", ha detto. "Abbiamo fatto qualcosa di grande per il calcio serbo".

Il Galatasaray non è l'unica squadra che si sta ancora leccando le ferite dopo le sorprese dell'andata. Gli ex campioni europei dell'FK Crvena Zvezda devono conquistare tutto nella capitale slovacca dopo aver perso 2-1 in casa contro l'ŠK Slovan Bratislava. Anche la capolista della Premier-Liha ucraina dell'FC Dnipro Dnipropetrovsk deve ribaltare la sconfitta e i 12 volte campioni di Polonia del Wisła Kraków saranno in Azerbaijan per rifarsi dopo la sconfitta per 1-0 contro il Qarabağ.

I russi dell'FC Sibir Novosibirsk si presentano al ritorno forti della vittoria 1-0 dell'andata contro l'Apollon Limassol FC mentre i cechi del Viktoria Plzeň hanno fermato il Beşiktaş JK sull'1-1 nella loro seconda gara continentale. L'allenatore del Beşiktaş Bernd Schuster chiede un miglioramento: "Il pareggio ci dà un vantaggio perché saremo in casa di fronte ai nostri tifosi al ritorno. Credo che faremo qualcosa di meglio".

Altri grandi nomi si avvicinano al ritorno con grandi speranze di qualificazione - come Sporting Clube de Portugal, VfB Stuttgart, Olympiacos FC e AZ Alkmaar, tutte vittoriose all'andata.

Per altre, un posto negli spareggi sembra un sogno, come detto dal tecnico dello Shamrock Rovers Michael O'Neill che però trova il lato positivo anche nella sconfitta. "Andremo a Torino per imparare da questa esperienza", ha detto in vista del ritorno contro la Juventus. "Vogliamo assicurarci di farci giustizia. Dobbiamo essere realistici, ma dobbiamo anche provare a fare una buona partita, avvicinandoci alla gara in maniera cauta e provando a segnare qualche gol".

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