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Il New Saints vuole invertire la tendenza

L'allenatore del club gallese è convinto che la squadra abbia tutte le carte in regola per riuscire a proseguire il proprio cammino in Europa per la prima volta dopo 11 tentativi non andati a buon fine.

Il New Saints vuole invertire la tendenza
Il New Saints vuole invertire la tendenza ©www.welsh-premier.com

Il New Saints FC è la squadra che domina il calcio gallese negli ultimi anni, ma a livello europeo non è riuscita a stare al passo di molte sue rivali. La tendenza potrebbe cominciare a cambiare proprio da questa sera, quando  la squadra sarà impegnata in casa nel primo turno preliminare di UEFA Europa League contro il Fram Reykjavík. La formazione gallese ripone molta fiducia nel fatto di poter ribaltare la sconfitta per 2-1 patita la settimana scorsa in Islanda.

Serie negativa
Con un punteggio complessivo favorevole, la squadra di Oswestry accederebbe al secondo turno preliminare di una competizione UEFA per la prima volta da undici anni a questa parte. Nelle precedenti 21 partite i gallesi hanno ottenuto due pareggi e appena una vittoria – due stagioni fa, quando superarono in casa per 3-2 l’FK Ventspils nell’andata del primo turno preliminare di UEFA Champions League, per poi uscire di scena per la regola dei gol in trasferta, avendo perso per 2-1 al ritorno – senza mai riuscire di centrare l’ambito traguardo di passare il turno.

Prima volta
Questa volta le cose potrebbero andare in modo diverso. La squadra di Andy Cale è decisa a festeggiare la prima partita europea sul terreno del Park Hall Ground, segnando altri gol, dopo quello di Steve Evans all’andata, e cercando di non subirne. "Prima della gara in Islanda dissi che avrei gradito un pareggio, o anche una vittoria di misura, ma in ogni caso siamo ancora in corsa – ha dichiarato Cale -. In casa nostra avremo sicuramente le giuste motivazioni".

Llanelli in vantaggio
Su altri campi il Llanelli AFC, altra rappresentava gallese, tenterà di portare a termine l’opera iniziata in Scozia superando il turno a spese del Motherwell FC. Il gol di testa di Stuart Jones ha regalato agli ospiti il primo risultato a sorpresa dell’era della Europa League, anche se il nuovo allenatore del Llanelli Andy Legg ricorda che il confronto è ancora aperto. "Dobbiamo ancora qualificarci – ha dichiarato -. Sarà molto dura, ma con un po’ di fortuna possiamo farcela".