Inter - Ludogorets: storia della partita

L'Inter si presenta nella gara di ritorno dei sedicesimi di finale col Ludogorets forte del 2-0 dell'andata in trasferta. Riusciranno i Nerazzurri a mantenere invariata la percentuale del 100% di passaggi del turno in questa fase della competizione?

L'Inter si presenta a San Siro contro i campioni di Bulgaria del Ludogorets dopo aver vinto l'andata per 2-0 in trasferta. I Nerazzurri proveranno a mantenere invariata la percentuale di passaggi del turno ai sedicesimi di finale di UEFA Europa League che al momento è del 100%.

• L'Inter è approdata in UEFA Europa League dopo aver fallito la qualificazione nel proprio girone arrivando terza dietro Barcellona e Borussia Dortmund. Il Ludogorets invece è passato come secondo nel Gruppo G dietro l'Espanyol.

Precedenti
• La formazione italiana ha sbloccato il risultato al 71' con una conclusione fredda e precisa del neo acquisto invernale Christian Eriksen, poi nei minuti di recupero Romelu Lukaku ha raddoppiato il vantaggio dell'Inter nei minuti di recupero con un calcio di rigore.

• L'Inter è adesso imbattuta da sei partite contro formazioni bulgare (V3 P3); l'ultima partita in casa risale al 3-0 del 1974 sull'Etar nel primo turno di Coppa UEFA quando i Nerazzurri hanno poi passato il turno con lo stesso risultato complessivo.

• I due precedenti del Ludogorets contro avversari italiani sono stati entrambi nei sedicesimi di UEFA Europa League. I bulgari hanno eliminato la Lazio nel 2013/14 (1-0 t, 3-3 c) ma perso contro l'altra squadra di Milano, l'AC Milan, nel 2017/18 (0-3 c, 0-1 t).

Stato di forma

Inter
• Quarta in Serie A nel 2018/19, nella passata stagione l'Inter è uscita dall'Europa con una sconfitta contro l'Eintracht Frankfurt negli ottavi di UEFA Europa League dopo il terzo posto nel girone di UEFA Champions League dietro Barcellona e Tottenham Hotspur. In quell'occasione i Nerazzurri non sono riusciti a superare il girone per la prima volta dopo nove partecipazioni in UEFA Champions League.

• La storia si è ripetuta anche in questa stagione col terzo posto nel girone di UEFA Champions League dopo la sconfitta interna per 1-2 contro il Barcellona nell'ultima giornata che ha lasciato i Nerazzurri a sette punti, ovvero uno in meno della passata edizione.

• Nei tre precedenti nei sedicesimi di UEFA Europa League, l'Inter ha sempre superato il turno: contro il CFR Cluj nel 2012/13 (2-0 c, 3-0 t), il Celtic nel 2014/15 (3-3 t, 1-0 c) e Rapid Wien nel 2018/19 (1-0 t, 4-0 c). In tutti e tre i casi, tuttavia, i tre volte vincitori della Coppa UEFA sono usciti agli ottavi di finale.

• L'Inter non ha subito gol nei tre precedenti vittoriosi a San Siro nei sedicesimi di finale di UEFA Europa League. Complessivamente nella competizione il bilancio in casa (qualificazioni incluse) è V10 P4 S4, ma ha vinto appena due delle ultime sette gare europee a Milano.

• L'Inter ha passato il turno in 16 dei 17 doppi confronti UEFA nei quali ha vinto l'andata in trasferta, di cui tre su quattro con un 2-0. Il precedente più recente è stato contro i rumeni del Vaslui negli spareggi di UEFA Europa League 2012/13 (2-2 c). L'unica sconfitta complessiva risale al terzo turno di Coppa UEFA 1988/89 contro il Bayern München, quando i Nerazzurri di Lothar Mathäus e Andreas Brehme, presi entrambi da poco proprio dal Bayern, dopo una vittoria per 2-0 a Monaco poi persero 1-3 a Milano e uscirono per i gol in trasferta.

Ludogorets
• Il Ludogorets ha vinto l'ottavo campionato bulgaro consecutivo nel 2018/19 guadagnandosi così un posto nel primo turno di qualificazione di UEFA Champions League, dove però è caduto per mano del Ferencváros. Nelle qualificazioni di UEFA Europa League ha poi superato Valur, New Saints e Maribor, guadagnandosi l'accesso alla fase a gironi che l'anno scorso ha chiuso all'ultimo posto. 

• In questa edizione invece ha superato il girone soprattutto grazie alle due importanti vittorie della prima e seconda giornata (5-1 in casa col CSKA Moskva e 3-0 in trasferta col Ferencvàros). Nelle altre giornate ha infatti raccolto altri due punti appena, e subito la sconfitta europea più pesante di sempre del club quando ha perso 6-0 in casa dell'Espanyol alla quarta giornata.

• Il club di Razgrad è ai sedicesimi di finale per la quarta volta. Sei anni fa contro la Lazio ha superato il turno per la prima volta, ma nelle altre due partecipazioni è sempre stato eliminato: contro il Copenhagen nel 2016/17 (1-2 c, 0-0 t) e contro il Milan nella stagione successiva.

• Dopo aver vinto le prime quattro trasferte nella stagione d'esordio in UEFA Europa League, il Ludogorets ha vinto solo due delle altre 12 trasferte (P6 S4). Non è riuscita a segnare nelle ultime tre partite europee della fase a eliminazione (P1 S2), e l'unico gol in trasferta in Europa è stato quello decisivo di Roman Bezjak in casa della Lazio sei anni fa. Col risultato dell'andata, salgono a cinque le partite europee (in casa e in trasferta) senza vittorie (P2 S3).

• Il Ludogorets è stato eliminato in tutte e cinque le doppie sfide europee nelle quali ha perso l'andata in casa, l'ultima volta contro il Milan nei sedicesimi di UEFA Europa League di due anni fa. Per la prima volta ha perso l'andata in casa per 0-2.

Modifiche alle rose di UEFA Europa League
• Inter
Entrate: Christian Eriksen (Tottenham), Victor Moses (Chelsea, prestito), Ashley Young (Manchester United)
Uscite: Kwadwo Asamoah, Federico Dimarco (Hellas Verona), Valentino Lazaro (Newcastle, prestito), Matteo Politano (Napoli, prestito)

• Ludogorets
Entrate: Cauly (Paderborn), Vladislav Stoyanov, Taleb Tawatha
Uscite: Jacek Góralski (Kairat), Jody Lukoki, Renan

Collegamenti e curiosità 
• I due allenatori, Antonio Conte e Pavel Vrba, erano i commissari tecnici delle rispettive nazionali (Italia e Repubblica Ceca) a UEFA EURO 2016.

• L'interista Antonio Candreva era un giocatore di quella Lazio eliminata ai sedicesimi dal Ludogorets nel 2013/14, mentre Marcelo Brozović da giocatore della Dinamo Zagreb ha perso in casa e in trasferta col club bulgaro nella fase a gironi della stessa stagione.

• Il difensore rumeno del Ludogorets, Cosmin Moţi, ha giocato per un breve periodo in prestito in Italia con la casacca del Siena nel 2008/09, disputando appena quattro partite di Serie A.

• Alexis Sánchez nel 2016/17 da giocatore dell'Arsenal ha affrontato due volte il Ludogorets nella fase a gironi di UEFA Champions League, aprendo le marcature nella vittoria per 6-0 in casa.

• Con otto punti, il Ludogorets è la squadra che si è qualificata ai sedicesimi di finale conquistando meno punti di tutte le 24 partecipanti alla fase a gironi di UEFA Europa League di questa stagione.

Bilancio ai rigori
• In quattro precedenti UEFA ai rigori, l'Inter ha raccolto V2 S2:
5-4 - Celtic, semifinale Coppa dei Campioni 1971/72
3-4 - Aston Villa, primo turno Coppa UEFA 1994/95
5-3 - Grazer AK, secondo turno Coppa UEFA 1996/97
1-4 - Schalke, finale Coppa UEFA 1996/97

• Nell'unico precedente UEFA ai rigori, il Ludogorets ha perso:
6-5 - Steaua Bucureşti, spareggi UEFA Champions League 2014/15

Gli allenatori
• Centrocampista roccioso e duttile, la figura di Conte viene in genere associata alla Juventus con la quale ha giocato 13 stagioni e vinto tantissimi trofei tra i quali spicca la UEFA Champions League del 1995/96. Da allenatore dei Bianconeri ha vinto tre campionati consecutivi dal 2012 al 2014, e poi ha guidato l'Italia per due anni conducendola sino alla fase finale di UEFA EURO 2016. Dopo la parentesi in azzurro, è stato scelto per la panchina del Chelsea, con cui ha vinto Premier League e FA Cup prima di venire sostituito dal connazionale Maurizio Sarri. Dopo un anno sabbatico, nel maggio 2019 Conte è diventato il nuovo allenatore dell'Inter.

• Il 18 dicembre Vrba ha lasciato la panchina del Viktoria Plzeň per prendere le redini del Ludogorets. Dopo aver allenato Repubblica Ceca (che ha condotto a UEFA EURO 2016 in Francia) e Anji, nel giugno 2017 è tornato al Plzeň col quale aveva vinto il campionato nel 2011 e 2013 alla sua prima esperienza (durata cinque anni). Nel 2018 ha conquistato il suo terzo campionato e condotto il club alla fase a gironi di UEFA Champions League per la terza volta. Ha giocato e allenato il Baník Ostrava, e nel 2006/07 ha vinto il campionato slovacco da tecnico dello Žilina.

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