Karagounis annuncia il ritiro

L'ex centrocampista dell'Inter ha annunciato il ritiro dal calcio giocato dopo 139 presenze con la maglia della Grecia e lavorerà come dirigente tecnico delle nazionali elleniche.

Karagounis annuncia il ritiro
Karagounis annuncia il ritiro ©UEFA.com

"Annuncio ufficialmente il mio ritiro", ha dichiarato con emozione Giorgos Karagounis in conferenza stampa venerdì ad Atene. Il presidente della Federcalcio greca (EPO) Giorgos Sarris ha aggiunto: "Da oggi lavorerà come dirigente tecnico delle nazionali greche: è la decisione più semplice e piacevole che io abbia dovuto prendere finora".

Karagounis, 37 anni, ha concluso la carriera in nazionale a giugno dopo l'eliminazione della Coppa del Mondo FIFA. Sarris ha aggiunto: "Non vedo l'ora di riaccoglierlo. Le nazionali greche sono casa sua fin da ragazzino. Investiamo sul suo amore per questa maglia, sul suo impegno e sulla sua esperienza".

Karagounis si ritira con un record di 139 presenze in nazionale, 111 partite con le nazionali giovanili e 550 presenze a livello di club con Panathinaikos FC, FC Internazionale Milano e SL Benfica. "Non pensavo di ritirarmi; mi allenavo da solo e valutavo la mia ultima mossa. Poi, però, ho parlato con il presidente federale e con Claudio Ranieri e ho ricevuto chiamate dei miei ex compagni, che volevano che tornassi. Alla fine sono giunto a questa decisione".

L'ex interista ha vinto UEFA EURO 2004 con la Grecia, raggiungendo anche i quarti di UEFA EURO 2012 e partecipando ai mondiali del 2010 e 2014. Il centrocampista, inoltre, ha collezionato un secondo posto agli Europei Under 21 del 1998 e ha vinto campionato e coppa nazionale con il Panathinaikos nel 2010, più una Coppa Italia con l'Inter nel 2005.

"Per ora, lavorerò più che altro con i dirigenti e farò da raccordo tra i giocatori e l'allenatore - prosegue -. Cercherò di essere d'aiuto se dovessero esserci cambi in panchina o partenze di giocatori importanti. L'importante è fare risultato e rimediare dopo la sconfitta nella prima gara di qualificazione contro la Romania".

I prossimi impegni della Grecia nel Gruppo F sono la sfida dell'11 ottobre contro la Finlandia e quella del 14 ottobre contro l'Irlanda del Nord. La squadra andrà in ritiro lunedì. "Sarà molto difficile non indossare il completo da allenamento e mettersi a correre insieme ai compagni", ha scherzato Karagounis.

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