Fase a gironi nel mirino

Si giocano in settimana le gare d’andata del terzo turno preliminare di UEFA Champions League, si parte domani con Fiorentina-Slavia Praga.

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Il terzo turno preliminare di UEFA Champions League, le cui gare d’andata sono in programma in settimana, propone sfide di grande interesse. L’obiettivo è lo stesso per tutti: raggiungere la fase a gironi del torneo.

Missione Schalke
Le emozioni iniziano martedì, con la ACF Fiorentina che punta a riconquistare il palcoscenico continentale più prestigioso che le manca dal 1999/00 contro un SK Slavia Praha che vorrà partecipare per il secondo anno consecutivo alla fase a gironi. Le altre 15 sfide in programma si giocheranno il giorno seguente. C’è grande attesa per il confronto fra l’FC Schalke 04, che ha raggiunto i quarti di finale lo scorso anno, e il Club Atlético de Madrid, che spera di tornare a giocare la massima competizione per la prima volta dal 1996/97. Il neo allenatore dello Schalke Fred Rutten vorrà certamente viaggiare in Spagna il 27 agosto per il ritorno con un vantaggio confortante.

Ex campioni
L’ex squadra di Rutten, l’FC Twente, proverà a sfruttare il turno casalingo contro l’Arsenal FC. Il club londinese non vince un trofeo da prima della sconfitta in finale nel 2005/06 contro l’FC Barcelona, che a sua volta ospiterà il Wisla Kraków. I catalani sono una delle cinque squadre impegnate nei preliminari ad aver già vinto il torneo. Le altre sono il Liverpool FC, impegnato fuori casa contro i campioni di Belgio del R. Standard de Liège, la Juventus, che ospita l’FC Artmedia Petržalka, l’Olympique de Marseille, ospite dell’SK Brann, e l’FC Steaua Bucureşti, impegnato in trasferta contro il Galatasaray AS, formazione vincitrice in passato della Coppa UEFA.

Antica rivalità
Una sfida che richiama inevitabilmente il passato è quella che contrappone l’FC Spartak Moskva alll’FC Dynamo Kyiv, con l’andata in programma nella capitale russa. I due club hanno dominato il calcio sovietico e il direttore generale dello Spartak Sergei Shavlo aveva rievocato gli "indimenticabili derby" prima ancora di superare il Drogheda United FC nel secondo turno preliminare.

Sogno cipriota
Le squadre reduci dal turno precedente vorranno completare l’opera, in particolare l’Anorthosis Famagusta FC, che può diventare la prima squadra cipriota a raggiungere la fase a gironi battendo l’Olympiacos CFP. Un’altra squadra greca, il Panathinaikos FC, farà visita all’AC Sparta Praha, mentre l’FBK Kaunas affronta l’Aalborg BK in Danimarca, ancora galvanizzato dal successo contro i Rangers FC. Anche l’FC BATE Borisov è stato protagonista di un risultato a sorpresa avendo eliminato l’RSC Anderlecht e se la vedrà in Bulgaria contro il PFC Levski Sofia, mentre il prolifico Fenerbahçe SK se la vedrà con l’FK Partizan. Infine, l’NK Dinamo Zagreb vorrà fare bella figura in casa dell’FC Shakhtar Donetsk e l’FC Basel 1893 in quella del Vitória SC.

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