Dieci stelle Champions senza Mondiale

Non solo Gianluigi Buffon: sono tanti i giocatori abitualmente protagonisti in UEFA Champions League che non prenderanno parte alla Coppa del Mondo FIFA 2018: ecco i più famosi.

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Tempo di bilanci per quanto riguarda le qualificazioni alla Coppa del Mondo FIFA 2018. Gli spareggi europei hanno emesso il loro penultimo verdetto ieri sera ed è stato un verdetto durrissimo per l'Italia, che in Russia non ci sarà. 

Gli Azzurri, tuttavia, non sono i soli a leccarsi le ferite per la mancata qualificazione: UEFA.com ha deciso di passare in rassegna dieci calciatori - veri e propri "aficionados" della UEFA Champions League - che con le rispettive nazionali hanno mancato l'accesso alla Coppa del Mondo. 

DIECI STELLE CHAMPIONS SENZA MONDIALE

1. DAVID ALABA (Austria e Bayern Monaco)

 Il funambolico esterno sinistro del Bayern non sarà tra i protagonisti in Russia: l'Austria, infatti, non è andata oltre il quarto posto nel Gruppo D delle Qualificazioni Europee e la prossima estate dovrà accontentarsi di fare da spettatrice a 20 anni esatti dall'ultima partecipazione al torneo (Francia 1998). 

2. PIERRE-EMERICK AUBAMEYANG (Gabon e Borussia Dormund)

• Niente Coppa del Mondo anche per la stella del Borussia Dortmund: il Gabon, di cui Aubameyang è capitano, è stato battuto 3-0 dal Marocco domenica, risultato che ha matematicamente escluso la nazionale africana dalla corsa alla qualificazione per la rassegna del 2018. 

3. GARETH BALE (Galles e Real Madrid)

• Autentica rivelazione a UEFA EURO 2016, dove è approdato in semifinale, il Galles non potrà bissare quel risultato: piazzatisi al terzo posto nel Gruppo D delle Qualificazioni Europee, Gareth Bale i Dragoni hanno mancato di un soffio l'accesso agli spareggi. L'attaccante del Real Madrid si consolerà disputando un 'altra Coppa del Mondo - quella per club - con il Real Madrid.

4. GIANLUIGI BUFFON (Italia e Juventus)

• Si conclude nel modo più amaro l'epopea in azzurro di Buffon, che ha dato il suo addio alla nazionale dopo l'eliminazione negli spareggi contro la Svezia. Supergigi chiude con il record europeo di apparizioni ed agguantando Fabio Cannavaro in vetta alla classifica dei più presenti con al braccio la fascia da capitano dell'Italia, ma non coronerà il sogno di diventare il primo giocatore protagonista in sei diverse edizioni del Mondiale. Smaltita l'enorme delusione, Buffon proverà a colmare l'unico vuoto nella sua bacheca mettendo le mani sul trofeo della UEFA Champions League dopo essere stato battuto in finale con la Juventus nel 2015 e 2017. 

5. EDIN DŽEKO (Bosnia-Erzegovina e Roma)

• I gol del bomber della Roma non sono bastati per portare al Mondiale la Bosnia-Erzegovina, che ha chiuso le qualificazioni con un terzo posto nel Gruppo H. Occasione sfumata per il capocannoniere della Serie A 2016/17, che può comunque consolarsi con l'inserimento nei 30 candidati al Pallone d'Oro 2017

6. MAREK HAMŠÍK (Slovacchia e Napoli)

• Assenza beffarda quella di "Marekiaro": il capitano del Napoli si è piazzato alle spalle dell'Inghilterra nel Gruppo F, ma non è bastato per accedere agli spareggi come una tra le otto migliori seconde classificate

7. JAN OBLAK (Atlético Madrid e Slovenia)

• Inserita nello stesso girone della Slovacchia, anche la Slovenia di Jan Oblak ha fallito l'obiettivo-qualificazione: l'estremo difensore dell'Atlético Madrid non è riuscito nell'impresa, nonostante le sole sette reti subite .

8. MIRALEM PJANIĆ (Bosnia-Erzegovina e Juventus)

• L'architetto del centrocampo bianconero ha vissuto la sua seconda delusione del 2017 dopo la sconfitta in finale di UEFA Champions League a Cardiff, vedendo sfumare la qualificazione al Mondiale. L'obiettivo Russia è fallito, ma per l'Ucraina e Kiev il discorso è apertissimo.  

9. ARJEN ROBBEN (Olanda e Bayern Monaco)

• Nonostante la doppietta che ha regalato agli Orange il successo contro la Svezia nell'ultima sfida del Gruppo A, Robben e la sua Olanda si sono piazzati al terzo posto proprio alle spalle degli scandinavi per via della peggiore differenza reti. Accesso agli spareggi sfumato e addio alla nazionale per il 33enne attaccante esterno.

10. ARTURO VIDAL (CILE E BAYERN MONACO)

• Battuto 3-0 all'ultima giornata dal già qualificato Brasile, il Cile è stato scavalcato in classifica da Argentina e Colombia, perdendo il treno per il Mondiale. Una delusione cocente per Vidal, che ha deciso di dire addio alla nazionale: "La mia anima è distrutta", ha dichiarato a caldo l'ex centrocampista della Juventus.