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Il Porto alla ricerca del primo successo contro il Liverpool

Nonostante il Porto abbia una tradizione recente migliore del Liverpool nella fase a eliminazione diretta, i portoghesi non hanno mai battuto la squadra inglese nei quattro precedenti.

L'esultanza del Porto per la vittoria alla sesta giornata
L'esultanza del Porto per la vittoria alla sesta giornata ©AFP/Getty Images

L'FC Porto non ha mai battuto il Liverpool FC nei quattro precedenti, ma può vantare una maggiore esperienza in tempi più recenti nelle fasi a eliminazione diretta di UEFA Champions League. L'andata degli ottavi di finale tra le due formazioni si giocherà all'Estádio do Dragão.

• Sebbene il Porto abbia registrato due pareggi e due sconfitte nei quattro precedenti contro la formazione del Merseyside, i portoghesi sono agli ottavi di finale per il secondo anno consecutivo e sono approdati per la quinta e più recente volta ai quarti di finale di UEFA Champions League nel 2014/15. Il Liverpool, invece, era approdato agli ottavi di finale per l'ultima volta nel 2008/09 – arrivando sino ai quarti.

• Il Porto è agli ottavi di finale dopo essersi piazzato al secondo posto del Gruppo G, mentre il Liverpool è passato come capolista imbattuta del Gruppo E (V3 P3).

• Questo è solo uno dei due ottavi di finale di questa stagione che vedrà opposte due ex vincitrici della Coppa dei Campioni: l'altro incontro è la sfida tra il Chelsea FC e il Barcellona.

Precedenti
• Sono quattro i precedenti tra le due squadre, tutti giocati nel XXI secolo. Il primo incontro risale ai quarti di finale della cavalcata vincente del Liverpool nella Coppa UEFA 2000/01; in quell'occasione la formazione di Gérard Houllier pareggiò 0-0 l'andata in Portogallo, salvo vincere 2-0 il ritorno ad Anfield grazie alle reti nel primo tempo di Danny Murphy e Michael Owen.

• Le altre due partite sono state giocate nella fase a gironi della UEFA Champions League 2007/08. Nella sfida in Portogallo gli inglesi hanno pareggiato 1-1 in virtù delle reti di Lucho González del Porto di Jesualdo Ferreira (rig. 8') e di Dirk Kuyt (17') per i Reds. Tuttavia gli ospiti hanno giocato gran parte del secondo tempo in dieci per l'espulsione di Jermaine Pennant (58').

• Queste le formazioni all'Estádio do Dragão il 18 settembre 2007:
Porto: Nuno, Bosingwa, João Paulo, Bruno Alves, Fucile, Lucho, Assunção, Meireles (Mariano González 64'), Sektioui (Farías 64'), Lisandro, Quaresma.
Liverpool: Reina, Arbeola, Hyypiä, Carragher, Finnan, Mascherano, Gerrard, Pennant, Babel (Crouch 85'), Kuyt, Torres (Voronin 76').

• Ad Anfield, invece, Lisandro (33') aveva pareggiato il vantaggio di Fernando Torres (19') per il Liverpool di Rafael Benítez, prima che le reti sul finale di Torres (78'), Steven Gerrard (rig. 84') e Peter Crouch (87') regalassero ai padroni di casa i tre punti. Porto e Liverpool in quell'edizione sono entrambi approdati agli ottavi - il primo come capolista del girone.

Statistiche

Porto
• Il bilancio del Porto negli ottavi di finale è di V3 S6; i portoghesi hanno vinto appena una delle ultime quattro sfide. Nel 2016/17, sono stati eliminati in questa fase della competizione dalla Juventus, poi arrivata sino alla finale (0-2 in casa, 0-1 in trasferta).

Guarda la Squadra dell'Anno!
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• Il bilancio in casa contro formazioni inglesi è: V8 P6 S3. L'ultima partita interna contro una squadra della Premier League è stata una vittoria per 5-0 contro il Leicester City FC, già qualificato agli ottavi, alla sesta giornata della passata edizione.

• Il Porto ha raccolto sei punti in casa in questa edizione della fase a gironi. La squadra portoghese è stata sconfitta per 3-1 dal Beşiktaş JK alla prima giornata, ma ha battuto l'RB Leipzig con lo stesso risultato nella seconda partita interna, prima di blindare il secondo posto del Gruppo G con un 5-2 sull'AS Monaco FC alla sesta giornata.

• Il Porto ha vinto appena quattro delle ultime dieci partite giocate in casa in Europa, perdendo quattro volte.

• Il Porto aveva perso le ultime tre partite di UEFA Champions League prima di vincere in casa del Monaco alla seconda giornata; adesso il bilancio è di tre vittorie nelle ultime otto partite nella competizione.

• La passata stagione è stata la terza volta nelle ultime sei partecipazioni alla competizione che il Porto ha superato la fase a gironi. Questa è la prima volta che i portoghesi si qualificano agli ottavi di finale per due stagioni consecutive dopo essere approdati alla fase a eliminazione diretta ininterrottamente dal 2006/07 al 2009/10.

• Il bilancio del Porto in doppi confronti contro squadre inglesi è di V3 S7. I portoghesi hanno perso le ultime quattro gare; la doppia sfida più recente è quella contro il Manchester City FC che si è imposto complessivamente per 6-1 nei sedicesimi di UEFA Europa League 2011/12 (1-2 in casa, 0-4 in trasferta). Il Porto non batte squadre inglesi in sfide a eliminazione diretta da quando la formazione di José Mourinho eliminò il Manchester United FC negli ottavi di finale di UEFA Champions League 2003/04 (2-1 in casa, 1-1 in trasferta) nell'edizione poi vinta dalla squadra portoghese.

Liverpool
• Il Liverpool non raggiunge gli ottavi di finale da nove anni; l'ultima volta, nell'edizione 2008/09, gli inglesi si sono imposti complessivamente 5-0 sul Real Madrid CF (1-0 in trasferta, 4-0 in casa). Con quella vittoria il loro bilancio agli ottavi è di V4 S1; l'unica sconfitta è arrivata per mano proprio di una squadra portoghese quando da campioni in carica furono sconfitti dall'SL Benfica, che vinse 1-0 in casa e 2-0 in trasferta nell'edizione 2005/06.

• Quella vittoria del Benfica è l'unica sconfitta del Liverpool in casa contro una squadra portoghese (V6 P2).

• La trasferta più recente del Liverpool in Portogallo è stata una sconfitta per 1-0 in casa dell'SC Braga nell'andata degli ottavi di finale di UEFA Europa League 2010/11. Quello è stato anche il risultato complessivo della doppia sfida; il bilancio della squadra inglese in doppi confronti contro formazioni portoghesi è V5 S2.

Cinque indimenticabili gol di Mohamed Salah
Cinque indimenticabili gol di Mohamed Salah

• I Reds hanno un bilancio di V2 P3 S4 in Portogallo; hanno vinto nelle prime due trasferte ma non sono riusciti più a imporsi nelle ultime sette.

• Il Liverpool ha vinto 7-0 in casa dell'NK Maribor alla terza giornata, in quella che è stata la vittoria più larga di sempre per il club in trasferte europee. La formazione inglese ha tuttavia vinto appena tre delle ultime 16 trasferte (P8 S5), avendo pareggiato 1-1 in casa dell'FC Spartak Moskva nella prima trasferta del Gruppo E, e pareggiato 3-3 in casa del Siviglia FC dopo essere andato sotto per 3-0 a fine primo tempo. Prima della vittoria in casa del TSG 1899 Hoffenheim nell'andata degli spareggi, l'ultima vittoria in trasferta della formazione del Merseysiders risaliva all'1-0 sull'FC Rubin Kazan nella fase a gironi di UEFA Europa League del 5 novembre 2015.

Incroci allenatori e giocatori
• Iker Casillas era il portiere di quel Real Madrid battuto dal Liverpool in questa fase della competizione nel 2008/09. Il portiere spagnolo ha poi avuto la meglio sui Reds nella fase a gironi 2014/15, quando il suo Real si impose 3-0 ad Anfield e 1-0 in Spagna.

• L'AS Roma di Mohamed è stata eliminata dalla UEFA Champions League 2016/17 dal Porto, in virtù del 4-1 complessivo negli spareggi (1-1 fuori casa, 0-3 in casa).

• Maxi Pereira era in campo quando il Benfica ha vinto 2-1 in casa contro il Liverpool nell'andata dei quarti di finale di UEFA Europa League 2009/10. Nel ritorno vinto 4-1 dal Liverpool è invece rimasto in panchina.

• Ricardo Pereira e Sérgio Oliveira erano in campo quando il Portogallo ha battuto la Germania di Emre Can per 5-0 nella semifinale dei Campionati Europei UEFA Under 21 del 2015; Ricardo ha inoltre segnato la rete del 2-0.

• Ha giocato in Inghilterra:
Miguel Layún (Watford FC 2015)

• Compagni in nazionale:
Iker Casillas e Alberto Moreno (Spagna)
Óliver Torres e Alberto Moreno (Spagna Under 21)

• James Milner ha segnato nel pareggio per 2-2 della sua Inghilterra contro i padroni di casa del Portogallo nella semifinale dei Campionati Europei UEFA Under 17 del 2003. In quell'occasione il Portogallo ha vinto 3-2 ai rigori, vincendo poi la competizione.