Buffon entra nel club dei 100

Dopo tanti anni giocati sempre ai massimi livelli, Gianluigi Buffon si appresta a raggiungere l'esclusivo club dei centenari di UEFA Champions League nella partita di Torino contro il Lione.

Gianluigi Buffon può raggiungere stasera quota 100 in UEFA Champions League
Gianluigi Buffon può raggiungere stasera quota 100 in UEFA Champions League ©AFP/Getty Images

La partita numero 99 di Gianluigi Buffon in UEFA Champions League (dalla fase a gironi alla finale) è stata senza alcun dubbio indimenticabile. Non stupisce infatti che Juventus e Lyon abbiano elogiato il capitano dei bianconeri nell'ultima presenza a due cifre nella competizione.

Due settimane fa la Juventus ha vinto 1-0 in Francia ma ha avuto bisogno di una prestazione incredibile del suo capitano per portare a casa i tre punti. Il rigore parato nel primo tempo ad Alexandre Lacazette è stato nulla in confronto a quello che ha fatto nel secondo tempo, quando d'istinto ha parato un tiro deviato di Nabil Fekir con la mano aperta, e ha fermato il colpo di testa ravvicinato di Corentin Tolisso.

"Abbiamo perso ma abbiamo giocato contro un grande Buffon. È stato sensazionale", ha detto Maxime Gonalons dopo la partita. Poi tornando a parlare del portiere italiano in vista del ritorno del Gruppo H contro i Bianconeri, ha detto: "Buffon è un monumento vivente. A Lione ha giocato la partita perfetta, ci ha spezzato i cuori. È classe pura ed abbiamo immenso rispetto per lui. È un portiere eccezionale".

Da Buffon, a Lloris, a Schmeichel: le 10 grandi parate di UEFA Champions League
Da Buffon, a Lloris, a Schmeichel: le 10 grandi parate di UEFA Champions League

Al contempo il tecnico del Lyon, Bruno Génésio, ha usato l'esempio di Buffon per spiegare la differenza tra la sua squadra e la Juventus in termini di esperienza, prima di tesserne le lodi: "È uno dei grandi del calcio. Abbiamo rispetto sia per il giocatore che per l'uomo. Chiunque giochi a così alti livelli per così tanto tempo ha certamente una mentalità invidiabile".

Buffon, che compirà 39 anni a gennaio, ha esordito in UEFA Champions League nel 1997/98 col Parma a 19 anni in un pareggio a reti bianche in casa dello Sparta Prague. Non ha subito gol nelle sue prime tre presenze nella competizione ma il Parma in quell'edizione non è riuscito a qualificarsi dalla fase a gironi, e questo significa che con i Ducali ha disputato complessivamente appena sei partite di UEFA Champions League – qualificazioni escluse.

Buffon ha esordito nella competizione col Parma
Buffon ha esordito nella competizione col Parma©Getty Images

Nel 2001 è passato alla Juventus divenendo il portiere più costoso di sempre e finora ha giocato 93 partite dalla fase a gironi alla finale nella competizione con i Bianconeri. Con la Juventus ha raggiunto le finali del 2003 e del 2015, perdendo in entrambi i casi rispettivamente contro AC Milan e Barcellona.

"Per me Buffon rappresenta il calcio mondiale", ha aggiunto Allegri durante la conferenza stampa di martedì. "È un giocatore straordinario che per 20 anni ha dimostrato di essere il più bravo". Difficile dargli torto.

Portieri che hanno giocato 100 o più partite in UEFA Champions League (dalla fase a gironi alla finale)
159: Iker Casillas (Real Madrid, Porto)
111: Petr Čech (Sparta Praha, Chelsea, Arsenal)
106: Víctor Valdes (Barcellona)
103: Oliver Kahn (Bayern)
(99: Gianluigi Buffon (Parma, Juventus))