Kottila trova il varco giusto

Linfield FC - HJK Helsinki 0-1
Gli ospiti hanno la meglio grazie ad una rete dell'attaccante finlandese.

di Kenny Archer

Grazie ad un gol di Mika Kottila l’HJK Helsinki supera di misura il Linfield FC nella gara disputata a Belfast.

Fine dell’imbattibilità interna
Sul terreno di Belfast, il possente nazionale finlandese ha firmato il gol della vittoria a 14' dal termine della partita d’andata. Ora la sua squadra ha buone probabilità di completare l’opera mercoledì prossimo, per poi affrontare il Maccabi Tel-Aviv FC nel secondo turno preliminare. Questo risultato pone fine alla serie positiva nelle partite interne di competizioni europee del Linfield. L’ultima sconfitta, 1-0 contro l’FC Shakhtar Donetsk, risaliva alla stagione 1995/96.

Hunter sfortunato
Il Linfield non ha fortuna poco dopo il 60’, quando una punizione calciata dal centrale difensivo Andrew Hunter si infrange contro il palo destro per poi attraversare lo specchio della porta. In precedenza, al secondo minuto della ripresa, una conclusione dell’attaccante del Linfield Davy Larmour viene respinta con i piedi del portiere dell’Helsinki Andras Vilnrotter.

Larmour in evidenza
Questi tentativi giungono dopo un primo tempo privo di grandi emozioni, nel corso del quale la prima occasione da rete si presenta al 20’, frutto della perseveranza di Larmour. L’attaccante sfrutta un’indecisione di Vilnrotter e gli sottrae il pallone. Giunto sul fondo Larmour passa la palla indietro al compagno di reparto Andy Crawford, il quale indugia troppo e facilita l’intervento risolutore del difensore dell’HJK Joakim Jensen.

Eremenko pericoloso
L’HJK controlla la gara, ma solo dieci minuti prima del riposo riesce a rendersi pericoloso, quando William Hunter è decisivo nell’annullare un pericoloso cross di Eremenko. In seguito il regista finlandese spreca la migliore occasione capitata nel primo tempo alla propria squadra, quando, al 44’, manda alto sopra la traversa raccogliendo un lancio del laterale destro di centrocampo Aarno Turpeinen.

Gol vincente
Dopo il palo colpito da Hunter al 62’, la formazione di Helsinki  mostra segni di reazione. Un minuto dopo Kottila manda a lato tirando al volo mentre, cinque minuti più tardi, indirizza tra le braccia del portiere un debole rasoterra. Il suo gol, però, è ormai maturo. Il portiere del Linfield Alan Mannus si oppone con bravura ad un tiro di Eremenko, ma il 29enne Kottila è nella posizione giusta per ribadire in rete la sua respinta da distanza ravvicinata.

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