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McFall raggiunge quota mille

Pubblicato: lunedì, 25 novembre 2013, 10.55CET
Il tecnico Ronnie McFall, 68 anni, ha raggiunto il traguardo delle 1000 presenze nel campionato nord-irlandese. "Conservo molti bei ricordi, ma il pensiero è rivolto al futuro", ha dichiarato il tecnico più longevo d'Europa.
di Darren Fullerton
da Belfast
McFall raggiunge quota mille
Ronnie McFall (Portadown FC) ©IFA
Pubblicato: lunedì, 25 novembre 2013, 10.55CET

McFall raggiunge quota mille

Il tecnico Ronnie McFall, 68 anni, ha raggiunto il traguardo delle 1000 presenze nel campionato nord-irlandese. "Conservo molti bei ricordi, ma il pensiero è rivolto al futuro", ha dichiarato il tecnico più longevo d'Europa.

Da molti anni in servizio nella massima serie nord-irlandese, il 68enne tecnico Ronnie McFall ha conquistato un altro traguardo storico nella sua lunga carriera di allenatore raggiungendo nel fine settimana le 1000 panchine in campionato.

Al timone del Portadown FC dal 21 dicembre 1986, McFall è il tecnico più longevo in Europa dopo il ritiro di Sir Alex Ferguson a maggio. Delle mille panchine, 863 sono quelle alla guida del Portadown. McFall ha iniziato la carriera di allenatore al Glentoran FC, che ha allenato dal 1979 al 1984, collezionando 137 presenze in panchina.

“E' incredibile e difficile da credere – ha dichiarato McFall, insediatosi sulla panchina del Ports appena sei settimane dopo l'arrivo di Ferguson alla guida del Manchester United FC nel 1986 -. Non tengo il conto delle statistiche e solo di recente ho appreso che mi stavo avvicinando a quota mille in campionato. E' un bel traguardo da raggiungere”.

Complessivamente, McFall si è seduto su una panchina della Lega Irlandese per 1658 gare in tutte le competizioni, di cui 1377 nel corso dei 27 anni di gestione al Portadown FC. David Jeffrey, al timone del Linfield FC per 17 anni, ha etichettato McFall come il 'Padrino' degli allenatori nord-irlandesi.

"Ha il mio massimo rispetto – ha dichiarato Jeffrey -. La longevità di Ronnie è la prova della sua grande bravura, tenacia e perseveranza. E' il Padrino del calcio nord-irlandese a livello di club”. Tommy Breslin, che ha guidato il Cliftonville FC alla conquista del campionato a maggio, ha dichiarato: "Quello che ha fatto Ronnie è oggetto di invidia di ogni altro allenatore nord-irlandese. Il suo è un record straordinario”.

Il Portadown era relegato in fondo alla classifica quando McFall ne assunse la guida 27 anni fa. L'ex difensore del Dundee United FC ne rilanciò le sorti. Ha guidato la formazione di Shamrock Park alla conquista del primo campionato nel 1989/90, vincendo il titolo di nuovo nel 1990/91, 1995/96 e 2001/02.

Inoltre, ha guidato il Ports alla conquista della sua prima coppa nazionale nel 1990/91, anno in cui ha centrato l'accoppiata, sollevando la coppa in altre due occasioni, nel 1998/99 e 2004/05.

"Quando sono arrivato al Portadown, si diceva che sul club gravasse una maledizione gitana – ricorda McFall -. La gente diceva che eravamo destinati a non vincere mai un trofeo importante. Mi davano del pazzo. Quattro anni più tardi vincemmo il campionato e tutto cambiò. E' stato davvero speciale vincere il primo titolo con il club della mia città natale nel 1990. I festeggiamenti  sono stati incredibili. Era la realizzazione di un sogno per così tante persone a Portadown. C'erano persone adulte che piangevano. Non lo dimenticherò mai”.

Durante i cinque anni alla guida del Glentoran, McFall ha vinto il campionato nel 1981 e la Coppa dell'Irlanda del Nord nel 1983, prima di lasciare il club di Belfast l'anno seguente.

Sul futuro, McFall, il cui attuale contratto a Shamrock Park scade la prossima estate, ha dichiarato: "Conservo molti bei ricordi, ma ho sempre rivolto l'attenzione al futuro. L'obiettivo è di continuare a vincere e di regalare trofei al Portadown."


Ultimo aggiornamento: 07/06/18 10.36CET

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