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Gibilterra, calcio in ascesa

Pubblicato: domenica, 16 giugno 2013, 15.13CET
La federazione calcistica di Gibilterra, la cui adesione alla UEFA è stata ratificata a maggio 2013, coltiva piani ambiziosi per il futuro.
Gibilterra, calcio in ascesa
Al Greene festeggia cin i tifosi lo 0-0 ottenuto contro la Slovacchia nella prima sfida ufficiale disputata da Gibilterra ©Getty Images
Pubblicato: domenica, 16 giugno 2013, 15.13CET

Gibilterra, calcio in ascesa

La federazione calcistica di Gibilterra, la cui adesione alla UEFA è stata ratificata a maggio 2013, coltiva piani ambiziosi per il futuro.

La federazione calcistica di Gibilterra (GFA) nacque sotto la denominazione di Federazione Civile Calcio di Gibilterra nel 1895, ed è una delle federazioni nazionali più antiche del mondo.

Il calcio è, senza ombra di dubbio, lo sport più popolare a Gibilterra, e fu introdotto nel paese dal personale militare britannico di stanza lì nel XIX secolo. Malgrado non sia noto quando furono fondati i primi club di calcio civili, risulta che almeno un club - Prince of Wales FC – esistesse già nel 1892. Ul altro club, il Gibraltar FC, fu fondato a novembre 1893.

Nel periodo compreso tra la fondazione della federazione nel 1895 e il 1907, l'unica competizione calcistica nota a Gibilterra era la Merchants Cup. La coppa era donata ogni anno dalla comunità mercantile di Gibilterra. La prima finale di Merchants Cup se la contesero Gibraltar FC e Jubilee FC. Alla sfida assistettero 1500 spettatori.

Un campionato fu finalmente istituito nel mese di ottobre del 1907. Al primo torneo parteciparono otto club, e la prima squadra a laurearsi campione fu il Prince of Wales. La seconda divisione fu aggiunta nel 1909, con un numero crescente di club sotto l'egida della GFA. Già nel 1910, la GFA organizzava campionati e competizioni di coppa per adulti e squadre giovanili.

Il periodo tra il 1949 e il 1955 è considerato da molti l'età d'oro del calcio a Gibilterra. Fu durante questo periodo che diversi club famosi, tra cui il Real Madrid CF, affrontarono la squadra nazionale di Gibilterra.

Sebbene le occasioni di visibilità internazionale si fecero più rare a partire dagli anni '60, la squadra nazionale di Gibilterra ha vinto la XII edizione del torneo internazionale Giochi Isolani di Rodi, svoltisi in Grecia nel 2007 - competizione riservata a nazioni e territori isolani di tutto il mondo.

La GFA è diventata membro provvisorio della UEFA a ottobre 2012. La sua piena adesione è stata ratificata dal XXXVII Congresso Ordinario UEFA a Londra nel 2013.

La squadra nazionale di futsal di Gibilterra ha partecipato alle gare di qualificazione di UEFA Futsal EURO per la prima volta nel 2013. La squadra è stata sorteggiata nel Gruppo A insieme a San Marino, Montenegro e Francia (padrona di casa). Nel torneo di qualificazione Gibilterra ha ottenuto la prima vittoria in un torneo ufficiale UEFA: 7-5 contro San Marino. Le squadre nazionali Under 19 e Under 17 di Gibilterra parteciperanno ai rispettivi tornei di qualificazione a ottobre 2013, e la squadra nazionale maggiore è stata inserita per la prima volta nel sorteggio di qualificazione per UEFA EURO 2016 a febbraio 2014.

Gibilterra è stata ammessa alla FIFA in occasione del congresso tenuto a maggio 2016. È stata inclusa nelle qualificazioni della Coppa del Mondo FIFA per la prima volta nello stesso anno, nel Gruppo H insieme a Belgio, Grecia, Bosnia-Erzegovina, Estonia e Cipro. Inoltre, la squadra U21 di Gibilterra sta debutterà a questo livello durante le sfide di qualificazione dei Campionati Europei UEFA Under 21 per il 2017-19.

E' un momento entusiasmante per il calcio di Gibilterra. A breve la GFA avvierà un progetto importante per la realizzazione di un nuovo stadio nazionale. Inoltre, la federazione è impegnata a portare avanti l'eccellente lavoro già intrapreso in materia di calcio di base, ed è concentrata nella crescita del calcio femminile. Come membro della UEFA ultimo arrivato, la GFA è entusiasta delle opportunità e delle sfide che la attendono.

Ultimo aggiornamento: 26/04/17 15.28CET

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