Trionfo Glenovan in Coppa d'Irlanda del Nord

"Avrei dato tutto per vincere questa partita", ha dichiarato l'allenatore-giocatore Gary Hamilton dopo aver regalato al Glenavon la sesta Coppa d'Irlanda del Nord grazie al successo 2-1 sul Ballymena.

L'allenatore-giocatore del Glenavon Gary Hamilton
L'allenatore-giocatore del Glenavon Gary Hamilton ©Sportsfile

Il Glenavon FC si è imposto 2-1 sul Ballymena United FC nella finale di Coppa d'Irlanda del Nord a Windsor Park. Decisivo il gol di Mark Patton a 14' dal fischio finale.

Per il club di Lurgan, si tratta del primo trionfo nel torneo dal 1997. "Una vita senza sogni non vale nulla e il mio è sempre stato quello di vincere la Coppa con il Glenavon", ha dichiarato il 33enne allenatore-giocatore Gary Hamilton, la cui squadra prenderà parte al primo turno preliminare di UEFA Europa League insieme a Linfield FC e Crusaders FC.

Hamilton ha aggiunto: "Tutta la mia famiglia ha guardato la partita e per me è stato motivo di orgoglio. Siamo tutti tifosi del Glenavon e sono davvero felice per questo successo. Avrei dato tutto per vincere questa partita".

Il Glenavon resta in dieci per l'espulsione di Gareth McKeown, ma al 35' passa comunque in vantaggio grazie a una splendida punizione di Kyle Neill. La parità numerica viene ristabilita poco prima dell'intervallo, quando anche Gary Thompson lascia anticipatamente in campo.

Il Ballymena trova il pareggio al 70', quando Allan Jenkins batte James McGrath sugli sviluppi di un corner, ma l'ingresso dalla panchina di Patton si rivela decisivo per il Glenavon, mentre in pieno recupero arriva il rosso anche per Tony Kane del Ballymena.