L'Europa offre il miglior calcio del mondo

Scrivendo nell'ultima edizione di UEFA Direct, il presidente UEFA, Aleksander Čeferin, annuncia l'inizio della nuova UEFA Nations League e afferma che la competizione rifletterà le straordinarie qualità del calcio europeo.

Il francese Kylian Mbappé contro la difesa croata nella finale della Coppa del Mondo FIFA
Il francese Kylian Mbappé contro la difesa croata nella finale della Coppa del Mondo FIFA ©Getty Images

Le partite finiscono al triplice fischio dell'arbitro, ma il calcio in realtà non si ferma mai. Il 26 giugno, mentre quasi tutto il mondo del calcio si godeva la fase a gironi della Coppa del Mondo FIFA, la UEFA Champions League 2018/19 era già iniziata.

La Coppa del Mondo in Russia ha sottolineato ancora una volta due elementi: la forza e lo spessore del calcio europeo. Col successo meritato della Francia, le squadre europee si sono aggiudicate le ultime quattro edizioni dei Mondiali. Con lo straordinario cammino della Croazia sino alla finale, invece, tre delle ultime quattro finali sono state un affare europeo. L'Europa ha fornito 13 semifinaliste su 16 nelle ultime quattro edizioni. Otto diverse squadre europee sono arrivate in semifinale in questo secolo, e 13 ai quarti di finale. Non stiamo solo producendo club di successo ma siamo anche una fucina di talenti, di allenatori visionari e di nazionali competitive.

Il francese Paul Pogba in rete contro la Croazia a luglio
Il francese Paul Pogba in rete contro la Croazia a luglio©Getty Images

La Coppa del Mondo ha inoltre dimostrato il grande interesse nei confronti del calcio per nazionali. La UEFA è sempre stata consapevole di ciò e del fatto che le nazionali avessero bisogno di più di una semplice vetrina biennale estiva per mettersi in mostra. I tifosi dal canto loro sono consapevoli che la maggior parte delle amichevoli non garantiscano un calcio pienamente gradevole e competitivo. Il rapporto tra il calcio espresso dai club e dalle nazionali doveva essere riequilibrato.

Questo è stato il pensiero dietro la nuova UEFA Nations League che prende il via il 6 settembre. Nella prima settimana si giocheranno sfide come Francia-Germania, Inghilterra-Spagna e Spagna-Croazia. Le quattro vincitrici dei gironi della Lega A si affronteranno la prossima estate nella fase finale della UEFA Nations League.

Negli anni pari sono sempre stati decretati i vincitori dei Mondiali o degli Europei; adesso negli anni dispari ci sarà una squadra che si aggiudicherà la UEFA Nations League. Il calcio è competizione e adesso, proprio come accade a livello di club, ci sarà una nazionale vincitrice al termine di ogni stagione.

Per le nazionali di metà classifica nel ranking o anche per le più piccole, la UEFA Nations League offre un percorso di qualificazione alternativo alle fasi finali EURO, mentre le squadre che hanno giocato partite sbilanciate contro avversari decisamente più forti, potranno adesso mettersi alla prova in partite più equilibrate.

La UEFA Nations League aiuterà la UEFA a garantire alle sue federazioni affiliate delle partite più significative, intense, equilibrate e più utili per migliorare, il tutto con la consapevolezza che in Europa si gioca il calcio migliore del mondo.

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