Inghilterra in lutto per Gordon Banks

Gordon Banks, uno dei portieri inglesi più forti di sempre e campione del mondo nel 1966, è scomparso all'età di 81 anni.

Gordon Banks è scomparso a 81 anni
Gordon Banks è scomparso a 81 anni ©Getty Images

Gordon Banks, portiere dell'Inghilterra campione del mondo nel 1966, è scomparso all'età di 81 anni.

Votato portiere dell'anno dalla FIFA dal 1966 al 1971, Banks era una colonna portante dell'Inghilterra di Alf Ramsey, vincitrice della Coppa del Mondo FIFA davanti al suo pubblico. In quel torneo, il portiere non ha subito gol fino alla semifinale contro il Portogallo.

Quattro anni dopo, in Messico, il portiere ha compiuto un miracolo su un colpo di testa di Pelé nella gara fase a gironi. L'assenza di Banks (per un'infezione allo stomaco) nel quarto di finale perso 3-2 contro la Germania Ovest rimane uno dei più grandi "se" nella storia del calcio inglese.

Gordon Banks spicca il volo
Gordon Banks spicca il volo©Getty Images

In totale, Banks ha collezionato 73 presenze nell'Inghilterra e ha perso due FA Cup con il Leicester City, vincendo la Coppa di Lega 1972 con lo Stoke City.

La sua carriera è stata interrotta bruscamente a ottobre 1972 per un incidente d'auto che gli è costato la vista dall'occhio destro.

Il compagno di nazionale Sir Bobby Charlton si è detto "molto triste" per la scomparsa di Banks. "Gordon era un portiere fantastico - ha commentato -, senza dubbio uno dei più forti che l'Inghilterra abbia mai avuto. Ho avuto l'onore di averlo come compagno".

"Ovviamente abbiamo festeggiato insieme nel 1966, ma non era solo questo. Anche se ero in campo e l'ho rivisto tante volte, ancora non so come abbia fatto a parare quel colpo di testa di Pelé". 

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