Le protagoniste dei quarti: Italia

Le vittorie degli Azzurri non nascono solo da una perfetta fase difensiva ma anche da uno spirito di squadra eccezionale e un allenatore che durante le partite corre quanto i suoi giocatori.

©AFP/Getty Images

Soprannome: Azzurri

La storia finora: Inizialmente non troppo considerata dagli addetti ai lavori, l'Italia ha saputo sin da subito richiamare l'attenzione di tutti con la vittoria per 2-0 contro il Belgio nella prima giornata della fase a gironi. L'ultimo grande successo degli Azzurri negli ottavi di finale - 2-0 contro i campioni in carica spagnoli - ha certificato che la squadra allenata da Antonio Conte è tutt'altro che una sorpresa. Attraverso un attento rigore tattico e un eccellente spirito di squadra l'Italia ha fatto parlare di sé in tutta Europa.

Il cammino fino ai quarti: 2-0 Belgio, 1-0 Svezia, 0-1 Repubblica d'Irlanda, 2-0 Spagna

La stella: Leonardo Bonucci, perno difensivo dell'Italia, sta raccogliendo i consensi di tutti e al momento può essere considerato uno dei migliori centrali del mondo.

Il momento migliore: Il tunnel con cui Daniele De Rossi ha evitato Andrés Iniesta può essere sorpassato solo dalle esultanze dopo ogni gol segnato, come nel caso della seconda rete contro la Spagna, quando l'intera panchina è corsa in campo per abbracciare Graziano Pellè.

Punti di forza: Probabilmente quella dell'Italia è la migliore difesa del torneo. Costruita sui quattro giocatori della Juventus - Gianluigi Buffon, Andrea Barzagli, Bonucci e Giorgio Chiellini - è capace di tenere a secco qualsiasi attacco del mondo.

Debolezze: Il più grande problema di formazione per Antonio Conte arriva dal centro del campo con Daniele De Rossi in dubbio e Thiago Motta squalificato per i quarti di finale. Il Ct degli azzurri non può inoltre contare sui centrocampisti titolari, Claudio Marchisio e Marco Verratti, entrambi infortunatisi prima dell'inizio della competizione. 

Pronostico per i quarti: Continuando a giocare nello stesso modo fatto finora e con lo stesso spirito l'Italia ha tutte le carte in regola per eliminare la Germania. Gli uomini di Joachim Löw non spaventano l'Italia e mi aspetto un altro successo degli Azzurri.

Cosa cantano? Un ritornello senza parole con il ritmo della canzone dei Seven Nation Army, White Stripes

Tifosi illustri: Valentino Rossi (motociclista), Sylvester Stallone (attore)

Curiosità: L'Italia è la squadra che copre più di tutte il campo e lo stesso fa l'allenatore. "Il nostro preparatore atletico mi ha proposto di mettermi un GPS addosso durante le partite per capire quanti chilometri facessi in novanta minuti" ha spiegato Conte in seguito ad un'altra maratona nell'area tecnica durante la gara contro la Spagna.

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