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L'Inghilterra rompe il ghiaccio

L'Inghilterra ha vinto per la prima volta il Campionato Europeo Under 17 battendo in finale la Spagna in Liechtenstein, undicesima vittoria consecutiva per la squadra, quinta nella fase finale.
di Paul Saffer
L'Inghilterra rompe il ghiaccio
L'Inghilterra solleva il trofeo ©Sportsfile

L'Inghilterra rompe il ghiaccio

L'Inghilterra ha vinto per la prima volta il Campionato Europeo Under 17 battendo in finale la Spagna in Liechtenstein, undicesima vittoria consecutiva per la squadra, quinta nella fase finale.

L'Inghilterra non aveva mai vinto un Campionato Europeo Under 17 (e nemmeno il suo predecessore Under 16) ma ha rotto il ghiaccio in grande stile in Liechtenstein.

Ha affrontato la Spagna in finale allo stadio Rheinpark di Vaduz dopo che entrambe le squadre avevano vinto le precedenti quattro gare disputate nel torneo. La Spagna – sotto gli occhi del Ct della nazionale maggiore arrivato dal ritiro pre-mondiale in Austria – ha dominato nelle prime battute. L'esterno Gerard ha sbloccato il risultato al 22' grazie alla deviazione del difensore inglese Andre Wisdom.

Wisdom si è fatto però perdonare con il colpo di testa che è valso il pareggio alla mezz'ora e a inizio ripresa l'azione personale di Connor Wickham è bastata per regalare all'Inghilterra il primo titolo continentale a livello maschile dopo gli Europei Under 18 del 1993 – anno in cui la maggior parte dei giocatori in rosa in Liechtenstein sono nati.

Nella fase finale non c'erano i padroni di casa avendo deciso per il forfait dopo aver capito in primavera di non poter schierare una squadra competitiva. Il posto che si è liberato è andato alla Francia, migliore seconda nel turno elite grazie a un gol in più rispetto ai campioni in carica della Germania. I tedeschi erano finiti alle spalle della Svizzera nel loro girone.

Gli elvetici si sono presentati al torneo da campion del mondo a livello di Under 17, ma anche per colpa di infortuni e squalifiche hanno perso tutte le gare nel Gruppo A. La Spagna ha vinto il raggruppamento, mentre la Francia è arrivata seconda grazie al successo per 1-0 sul Portogallo. L'Inghilterra ha invece vinto il Gruppo B davanti alla Turchia, che ha tenuto a bada la Repubblica ceca. Ultima la debuttante Grecia.

Come nel 2007, l'Inghilterra ha battuto la Francia in semifinale: i due gol di Wickham nel primo tempo sono risultati decisivi nel 2-1 finale; la doppietta di Paco ha invece piegato una Turchia rimasta in 10 e battuta 3-1 dagli iberici. Paco, il giovane attaccante del Valencia CF, è rimasto a secco in finale ma i sei gol realizzati in Liechtenstein gli hanno permesso di vincere il titolo dei cannonieri con tre reti di margine. I 14 realizzati contando anche le qualificazioni sono invece un record assoluto per la competizione.

http://it.uefa.com/under17/history/season=2010/index.html#linghilterra+rompe+ghiaccio