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Giovani campioni crescono

Nata su istanza dell'Associazione Club Europei, la UEFA Youth League ha ottenuto consensi unanimi nell'edizione inaugurale 2013/14 del torneo che mette al centro la crescita dei giovani.
Giovani campioni crescono
FC Barcelona players celebrate ©Getty Images
 

Giovani campioni crescono

Nata su istanza dell'Associazione Club Europei, la UEFA Youth League ha ottenuto consensi unanimi nell'edizione inaugurale 2013/14 del torneo che mette al centro la crescita dei giovani.

La UEFA Youth League è stata introdotta sulla scena europea nel 2013/14. E' stata la prima di due edizioni di prova.

La competizione Under 19 è il primo torneo giovanile UEFA per club. Nato su istanza della Associazione Club Europei, il torneo mira a sviluppare ulteriormente il calcio giovanile a livello di club professionistico, ridurre il divario tra le squadre giovanili e le prime squadre e offrire un'esperienza internazionale unica e partite ufficiali a questi giovani calciatori.

Dall'edizione inaugurale, tutti i club qualificati alla fase a gironi della UEFA Champions League hanno iscritto al torneo le proprie squadre Under 19. Il  calendario autunnale della competizione maggiore si applica alla UEFA Youth League: stesso sorteggio della fase a gironi e stessa successione delle partite. In questo modo, i calciatori hanno l'occasione di fare le trasferte insieme ai calciatori della prima squadra. Nella stagione 2015/16 è stato creato un secondo percorso per le squadre giovanili campioni provenienti da 32 paesi. In un format a eliminazione diretta, queste squadre si affrontano per avere l'opportunità di partecipare agli spareggi contro le seconda classificate di ogni gruppo e unirsi alle vincitrici dei gironi nella fase successiva.

Nel 2015/16, un secondo step è stato quello di allargare la competizione con 32 squadre campioni nelle  a second path was created with 32 national youth champions competing in a knockout competition for a chance to play-off with the group runners-up to join the group winners in the knockout phase.

Nell'edizione inaugurale, FC Barcelona, SL Benfica, Real Madrid CF e FC Schalke 04 hanno raggiunto la fase finale. Il Benfica ha travolto il Real Madrid e il Barça ha superato di misura lo Schalke. In finale, i talenti de La Masia hanno dato sfoggio del proprio talento incidendo il nome del Barcellona sul trofeo Lennart Johansson. Un anno più tardi, il Chelsea FC vince il trofeo battendo l'FC Shakhtar Donetsk.

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