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San Valentino speciale per gli appassionati di calcio

Pubblicato: Venerdì, 1 febbraio 2013, 12.20CET
Le gare d'andata dei sedicesimi di finale sono in programma il 14 febbraio: in campo i detentori dell'Atletico Madrid, i campioni d'Europa in carica del Chelsea e l'attaccante del Napoli Edinson Cavani sotto i riflettori nel giorno del suo compleanno.
San Valentino speciale per gli appassionati di calcio
Edinson Cavani (SSC Napoli) ©Getty Images
 
 
Pubblicato: Venerdì, 1 febbraio 2013, 12.20CET

San Valentino speciale per gli appassionati di calcio

Le gare d'andata dei sedicesimi di finale sono in programma il 14 febbraio: in campo i detentori dell'Atletico Madrid, i campioni d'Europa in carica del Chelsea e l'attaccante del Napoli Edinson Cavani sotto i riflettori nel giorno del suo compleanno.

Alla ripresa della UEFA Europa League con i sedicesimi di finale, il Club Atlético de Madrid rinnova le proprie ambizioni di difendere il titolo, mentre il Chelsea FC ha l'occasione di completare una storica tripletta continentale.

Vincitore del trofeo nel 2009/10 e 2011/12, l'Atlético cercherà di diventare la terza squadra a difendere con successo il titolo, emulando l'impresa riuscita ai connazionali del Real Madrid CF e del Sevilla FC. I Colchoneros affronteranno l'FC Rubin Kazan. Secondo migliore realizzatore di sempre a pari merito di Coppa UEFA e UEFA Europa League con 30 gol, Falcao può diventare il primo calciatore a vincere il torneo per tre stagioni consecutive, avendo iniziato la striscia vincente con l'FC Porto nel 2010/11.

In assenza di Falcao, che non ha ancora esordito in questa edizione del torneo, i titoli sono stati tutti per l'attaccante dell'SSC Napoli Edinson Cavani. L'uruguaiano è il calciatore con più gol (sette) e più tiri in porta (13) nella fase a gironi di questa edizione. Cavani compierà 26 anni il giorno della gara d'andata contro l'FC Viktoria Plzeň, in programma il giorno di San Valentino come tutte le altre partite d'andata.

Eliminati dalla UEFA Champions League nonostante l'attacco più prolifico della fase a giorni con 16 reti, i campioni d'Europa in carica del Chelsea cercheranno di consolarsi con la UEFA Europa League, dove se la vedranno contro l'AC Sparta Praha, l'ex squadra del portiere dei Blues Petr Čech. Vincendo il torneo il Chelsea diventerebbe la quarta squadra a vincere le tre competizioni europee più importanti dopo Juventus, AFC Ajax e FC Bayern München. Rafael Benítez può vincere il torneo per la seconda volta, avendolo già sollevato con il Valencia CF nel 2003/04.

Vincitore con il Porto nel 2009/10, André Villas-Boas è anche lui alla ricerca del secondo successo con il Tottenham Hotspur FC, impegnato contro l'Olympique Lyonnais, ex squadra del suo portiere Hugo Lloris. Juande Ramos potrebbe eguagliare invece il record di tre successi nel torneo di Giovanni Trapattoni alla guida dell'FC Dnipro Dnipropetrovsk, impegnato contro l'FC Basel 1893.

Infine, l'AFC Ajax sfiderà l'FC Steaua Bucureşti per cercare di raggiungere la finale in programma nel proprio stadio, il 15 maggio all'Amsterdam ArenA.

Ultimo aggiornamento: 14/02/13 14.12CET

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