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Splende il sole per Huntelaar e lo Schalke

Pubblicato: Giovedì, 9 febbraio 2012, 10.00CET
Grazie all'equilibrio ritrovato dalla squadra tedesca, l'attaccante prevede buoni risultati sia in campionato che in UEFA Europa League. "Potrebbe uscirne qualcosa di bello", ha detto a UEFA.com.

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Pubblicato: Giovedì, 9 febbraio 2012, 10.00CET

Splende il sole per Huntelaar e lo Schalke

Grazie all'equilibrio ritrovato dalla squadra tedesca, l'attaccante prevede buoni risultati sia in campionato che in UEFA Europa League. "Potrebbe uscirne qualcosa di bello", ha detto a UEFA.com.

Grazie all'equilibrio ritrovato dall'FC Schalke 04, Klaas-Jan Hunterlaar prevede buoni risultati sia in campionato che in UEFA Europa League.

L'anno scorso, l'FC Schalke 04 è stato la rivelazione della UEFA Champions League, travolgendo l'FC Internazionale Milano con un 7-3 complessivo e raggiungendo le semifinali, ma non ha fatto altrettanto in campionato, dove si è piazzato addirittura 14esimo.

Huntelaar ritiene che l'incostanza e il triplice cambio di allenatore abbiano influito sui risultati della stagione scorsa. Con Huub Stevens, tuttavia, lo Schalke è attualmente terzo in Bundesliga ed è una delle favorite in UEFA Europa League, dopo aver superato agevolmente il Gruppo J.

"Quest'anno giochiamo meglio - commenta Huntelaar a UEFA.com -. Siamo un po' più stabili: magari non siamo ancora al massimo della condizione, ma certamente stiamo risalendo. Abbiamo una squadra giovane, con giocatori che possono ancora imparare molto. È importante mantenere la stabilità e restare sul binario giusto, poi potremo emergere".

L'attaccante dell'Olanda conosce fin troppo bene l'importanza della stabilità. Dopo gli esordi all'SC Heerenveen con 34 gol in 46 gare di campionato e le 76 reti in 94 partite di Eredivisie con la maglia dell'AFC Ajax, la carriera di Huntelaar ha subito una battuta d'arresto. Nonostante i dispendiosi trasferimenti al Real Madrid CF e all'AC Milan, ha disputato appena 13 e 11 partite rispettivamente.

Solo a Gelsenkirchen il 28enne nazionale olandese ha potuto dimostrare che le sue qualità davanti alla porta era ancora intatte. Dopo un periodo di ambientamento, in questa stagione ha già realizzato 16 gol in campionato e sei in UEFA Europa League.

"Sono diventato più forte fisicamente - commenta il giocatore -. Mi sono sviluppato tardi. A 17-18 anni ero alto circa 1,60 m, poi ho iniziato a crescere. Con il passare dell'età divento sempre più forte e credo che raggiungerò il mio massimo in un paio d'anni".

Parole temibili per l'FC Viktoria Plzeň, prossimo avversario ai sedicesimi di UEFA Europa League che deve fare i conti anche con l'albo d'oro. "I tedeschi impazziscono per il calcio e sanno che lo Schalke ha vinto la Coppa UEFA nel 1997 con lo stesso allenatore - commenta Huntelaar -. A quei tempi c'era anche il portiere di riserva [Mathias], che è ancora con noi".

"Dopo la fase a gironi ci aspetta il [FC] Viktoria Plzeň, che è una buona squadra. Quest'anno ha giocato in Champions League con il Barcellona ed è campione della Repubblica Ceca. Non dobbiamo sottovalutarlo. Il vero torneo inizia ora e più andiamo avanti, meglio sarà per noi".

Lo Schalke disputerà la gara di andata dei sedicesimi in Repubblica Ceca il 16 febbraio e giocherà il ritorno a Gelsenkirchen una settimana dopo.

 
Ultimo aggiornamento: 27/11/12 15.54CET

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