Guida alle città di UEFA EURO 2020: Londra

Il Parlamento (e il Big Ben) visti da London Bridge
Il Parlamento (e il Big Ben) visti da London Bridge ©Getty Images

Londra è...
• La capitale dell'Inghilterra e del Regno Unito.
• La città più visitata al mondo, con circa 30 milioni di turisti all'anno.
• La città della regina, di Charles Dickens e del punk rock.
• L'unica città che ha ospitato tre Olimpiadi (1908, 1948 e 2012).
• Una metropoli di quasi 9 milioni di abitanti.

Dove si trova
Sulle rive del Tamigi, nel sud-est dell'Inghilterra, a circa 350 km da Parigi, 5500 da New York e 8000 da Pechino.

Lo stadio di Wembley e il suo caratteristico arco
Lo stadio di Wembley e il suo caratteristico arco©Getty Images

Stadio di Wembley
• L'originario 'Empire Stadium', inaugurato ufficialmente da Re Giorgio V nell'aprile del 1924, ha preso poi il nome da Wembley, il quartiere di Londra che lo ospita.
• L'impianto originario ha ospitato cinque finali di Coppa dei Campioni, la finale della Coppa del Mondo FIFA 1966 e quella di 'EURO 96.
• Dopo una totale ristrutturazione (2003–07) le due torri sono state sostituite da un gigantesco arco, simbolo del nuovo impianto da 90.000 posti.
• Il nuovo tempio del calcio ospita le partite della nazionale inglese ed è stato sede delle finali di UEFA Champions League 2011 e 2013.
• Nel vecchio stadio hanno suonato star del calibro di Michael Jackson (15 volte, un record), Queen, David Bowie e Pink Floyd, mentre nel nuovo si sono esibiti Metallica, Madonna e Oasis.

Come arrivare e come muoversi a Londra
Londra ha quattro aeroporti ed è facilmente raggiungibile in treno dall'Europa continentale. È servita dalla metropolitana più antica del mondo, soprannominata 'The Tube' e integrata da una fitta rete di autobus e treni di superficie. Londra è sempre più a portata di bici anche grazie a un efficiente servizio di bike, mentre l'auto è scoraggiata: per entrare in centro si paga una tassa.

Dove alloggiare
Essendo la città più visitata al mondo, a Londra non mancano certo le strutture ricettive, con tantissime opzioni in centro fino ai quartieri più periferici ed economici. Vedere i link utili sotto.

Tower of London e Tower Bridge
Tower of London e Tower Bridge©Getty Images

Cosa vedere
Cultura: Abbazia di Westminster, Cattedrale di St Paul, Tower Of London, Buckingham Palace, British Museum, National Gallery, Trafalgar Square, solo per fare qualche nome.
Atmosfera: una passeggiata sulla South Bank, partendo dal lato opposto del Parlamento fino a Borough Market, è vivamente consigliata. Per la Londra più trendy, visitate Soho o Brick Lane.
Una boccata d'aria fresca: da non perdere la sequenza dei Royal Parks (Green Park-Hyde Park-Kensington Gardens), mentre il London Zoo si trova a Regent's Park, a poche fermate di metropolitana dal centro.

Mangiare e bere
Nell'East London si servono i tradizionali piatti 'cockney', come pie and mash (pasticcio di carne e puré) e jellied eels (anguilla in gelatina ), mentre il fish and chips e i tipici 'wally' (cetriolini sottaceto) sono onnipresenti. Londra, però, è altrettanto famosa per la cucina estera: il curry a Brick Lane, il kebab a Green Lanes e ogni sorta di specialità a Borough Market. La birra (bitter per i londinesi, lager per i turisti) si trova nei tantissimi pub e viene servita in pinte (568 ml).

Il calcio in città
A giugno 2017, il Chelsea è l'unica squadra di Londra ad aver vinto la Coppa dei Campioni, ma anche Arsenal, Tottenham e West Ham (che però viene dall'estremo est della città) si sono aggiudicate qualche coppa europea. Altre formazioni londinesi che hanno partecipato alle competizioni UEFA sono Crystal Palace, Fulham e Queens Park Rangers, mentre altre piccole squadre professionistiche cercano di emergere nel panorama calcistico della città.

Una gita fuori città
I londinesi escono raramente dalla M25, una sorta di raccordo anulare che separa la capitale dal resto dell'Inghilterra, ma ci sono molte aree verdi anche al suo interno. I Kew Gardens (area sud-ovest della città) sono patrimonio dell'UNESCO, mentre altre mete molto frequentate sono Hampstead Heath (a nord) e Greenwich Park (sede del museo marittimo e dell'osservatorio reale).

Link utili
Visit Londonhttp://www.visitlondon.com
Lonely Planethttp://www.lonelyplanet.com/england/london
Sindaco di Londra/London Assemblyhttps://www.london.gov.uk/ 
Wikipediahttps://en.wikipedia.org/wiki/London
Wembley Stadium:
http://www.wembleystadium.com/
Federcalcio inglese (FA): http://www.thefa.com/

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