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Il più grande torneo d'Europa

Anche se è stata lanciata poco dopo il primo Congresso UEFA, svoltosi a Vienna il 2 marzo 1955, la Coppa dei Campioni non è nata per iniziativa UEFA.
Il più grande torneo d'Europa
Lionel Messi (FC Barcelona) ©Getty Images

Il più grande torneo d'Europa

Anche se è stata lanciata poco dopo il primo Congresso UEFA, svoltosi a Vienna il 2 marzo 1955, la Coppa dei Campioni non è nata per iniziativa UEFA.

La principale competizione europea per squadre di club - la Coppa dei Campioni - è stata inaugurata un mese dopo il primo Congresso UEFA, tenutosi a Vienna il 2 marzo 1955, ma non è stata un'iniziativa UEFA.

Mentre la maggior parte dei membri fondatori della UEFA erano più interessati ad organizzare una competizione riservata alle squadre nazionali, il quotidiano sportivo francese L’Equipe, e soprattutto il direttore d'allora Gabriel Hanot, spingevano per un torneo europeo dedicato alle squadre di club. Hanot, insieme al collega Jacques Ferran, ha così ideato un torneo con incontri da disputare il mercoledì in notturna.

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Il Real Madrid ha vinto le prime cinque edizioni

Il torneo promosso dal quotidiano francese non era riservato ai campioni nazionali, ma vi partecipavano, su invito, le squadre più blasonate. I rappresentanti di 16 club sono stati così invitati ad una riunione il 2 e 3 aprile 1955 ed hanno approvato all'unanimità le regole proposte da L'Equipe.

La UEFA - fondata nel giugno 1954 - ha reagito contattando l'organo di governo mondiale della FIFA, e il relativo Comitato Esecutivo - con un incontro a Londra l'8 maggio 1955 - ha autorizzato la nuova competizione con la condizione che fosse organizzata dalla UEFA, e che le federazioni nazionali interessate permettessero ai propri club di partecipare. Il Comitato Esecutivo UEFA ha accettato le condizioni della FIFA, e ha concordato di organizzare la competizione durante la sua riunione del 21 giugno 1955.

Il primo incontro della nuova competizione, terminato 3-3, è stato giocato a Lisbona tra SC Portugal e Partizan. Il ritorno a Belgrado è stato vinto per 5-2 dagli jugoslavi, che sono stati così promossi al turno successivo.

Il Real Madrid ha immediatamente fatto suo il torneo vincendo le prime cinque edizioni. Da allora altri club sono riusciti a far bene nella competizione. Tra tutti spiccano Ajax e Bayern München, che hanno vinto tre titoli consecutivi. Nessun club è però stato capace di imporre una supremazia molto duratura. L'Ajax ha dovuto attendere 22 anni prima di centrare la quarta vittoria dopo la tripletta nei primi anni ’70. Il Real Madrid nel 1998 ha posto fine ad un'attesa di ben 32 anni per aggiudicarsi nuovamente il torneo, mentre solo i calci di rigore a San Siro nel 2001 hanno interrotto il digiuno del Bayern, che durava da 26 anni.

Anche il Liverpool, vincitore quattro volte tra 1977 e 1984, merita una citazione, dato che il club inglese ha sostanzialmente vinto i propri trofei con squadre diverse. La gloria europea dei Reds è tornata a risplendere nel 2005, quando gli inglesi hanno recuperato dallo 0-3 e sconfitto l'AC Milan ai rigori in quella che è stata forse la finale più entusiasmante e memorabile nella storia della competizione.

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Milan vincente nel 2003

Real Madrid, Milan ed FC Barcellona sono le squadre più vincenti in UEFA Champions League, le due spagnole hanno sollevato il trofeo quattro volte, i rossoneri tre. Gli spagnoli detengono anche il record di vittorie totali: 11 volte sul tetto d'Europa. Seguono il Milan con sette, Barcellona, Liverpool e Bayern con cinque e Ajax con quattro. Il Real Madrid detiene anche il record di finali disputate: 13. Il successo del Milan nel 2002/03 è arrivato dopo una maratona di 19 partite dal terzo turno di qualificazione fino alla finale vinta ai rigori contro la Juventus FC.

Il principale cambiamento nella competizione è avvenuto nella stagione 1992/93, quando, dopo una fase a gironi pilota introdotta nella stagione precedente, è stata inaugurata ufficialmente la UEFA Champions League, che oltre alla tradizionale eliminazione diretta prevede anche fasi a gironi. Il successo della fase a gironi ha determinato l'aumento del numero delle squadre partecipanti da 8 a 32, con partite che si disputano sia il martedì che il mercoledì in tutt'Europa.

http://it.uefa.com/uefachampionsleague/history/background/index.html#il+grande+torneo+deuropa

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