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Blažević, un giovanotto di 77 anni

Pubblicato: Martedì, 27 novembre 2012, 12.30CET
Il tecnico dell'NK Zagabria ha appena compiuto 77 anni, ma è più fresco che mai e promette: "Se non riesco a salvare la mia squadra, mi butto dalla torre di Cibona".
Blažević, un giovanotto di 77 anni
Miroslav Blažević affronta una dura sfida con lo Zagabria ©AFP
Pubblicato: Martedì, 27 novembre 2012, 12.30CET

Blažević, un giovanotto di 77 anni

Il tecnico dell'NK Zagabria ha appena compiuto 77 anni, ma è più fresco che mai e promette: "Se non riesco a salvare la mia squadra, mi butto dalla torre di Cibona".

Il leggendario tecnico croato Miroslav Blažević ha sempre nascosto la sua età, tenendola segreta fino a quando, ultimamente, ha rivelato di avere 77 anni: non male per un allenatore che sembra aver fermato il tempo.

"Come allenatore mi sento più bravo che mai - commenta il tecnico della NK Zagreb, soprannominato Ćiro -. Ho solo 77 anni e sono felice". Anche se non ama parlare di compleanni, Blažević attende con impazienza un altro anniversario: nel 2013, infatti, festeggerà 50 anni dal suo primo incarico da allenatore nella squadra svizzera dell'FC Vevey.

"Avevo solo 28 anni e la squadra era in quarta divisione, senza spettatori - ricorda -. Non facevo solo l'allenatore, ma anche il giocatore, e in quattro anni siamo arrivati al massimo campionato". Negli ultimi 50 anni, Blažević ha allenato 18 squadre in otto paesi e cinque nazionali. Forse, il traguardo più grande è stato il terzo posto con la Croazia in Coppa del Mondo FIFA 1998. Da allora è diventato un'icona del calcio, sia per il suo carisma che per i risultati in campo, e le sue storie sono già diventate leggenda.

"Nel 1986 ho iniziato ad allenare l'FK Priština. Poco prima di una partita mi hanno detto: 'Mister, fuori ci sono 35.000 persone che vogliono vederla, ci sarà una vera e propria irruzione'. Io sono uscito e li ho salutati, e dopo si sono comportati bene".

Fra tutti i suoi incarichi, Blažević ritiene che il più difficile sia stato quello all'NK Osijek in Croazia. "È stato 10 anni fa e avevo paura fin da quando sono arrivato al club. Non avevo mai affrontato una situazione più difficile, ma alla fine siamo riusciti a salvarci. È stata la mia battaglia più dura".

Blažević è stato un idolo anche in Cina, dove ha allenato lo Shanghai Shenua FC. Salutato da migliaia di tifosi all'aeroporto, ha soddisfatto come sempre le aspettative. Quindi, ha allenato la nazionale iraniana e, nello stesso paese, la squadra di club del Mes Kerman. "Ho visto scene incredibili - commenta -. C'erano migliaia di tifosi che gridavano 'Ćiro, Ćiro!'. Ancora adesso mi viene da piangere se ci ripenso".

Il suo attuale incarico è difficile come tutti gli altri, perché la Zagabria è in coda al campionato nonostante la vittoria per 1-0 nel derby di domenica contro la GNK Dinamo Zagreb. "Nel 1996, quando ho iniziato ad allenare l'HNK Rijeka, ho promesso che se avessi fallito mi sarei tuffato dalla roccia di Kantrida. Ora sono pronto a buttarmi dalla torre di Cibona a Zagabria se non riesco a salvare la squadra".

Nonostante l'età che avanza, il carisma e l'entusiasmo non sono diminuiti per Blažević, che resta giovane dentro. "Non voglio che i tifosi avversari mi dicano che sono vecchio. In realtà non mi sono mai sentito così giovane".

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Ultimo aggiornamento: 27/11/12 18.19CET

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